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La Fabulosa vida de Alex Ljung Cofundador & CEO de Soundcloud

El fundador y CEO de SoundCloud, Alexander Ljung, pasó de ser un adolescente obsesionado con la música a ser el CEO de una de las empresas más reconocidas de Europa.

Ljung y el cofundador Eric Wahlforss se unieron por un amor compartido por la música, y decidieron crear una plataforma que fuera algo así como Flickr o WordPress pero para sonido. Resultó ser una bendición para los aspirantes a músicos, artistas, DJs y podcasters por igual, que han cargado colectivamente más de 100 millones de canciones.

Impulsó a Ljung también a ser el centro de atención. Cuando no está trabajando duro en la oficina de SoundCloud en Berlín, se puede encontrar en la compañía de modelos y celebridades en algunos de los lugares más bellos del mundo.

La relación de Ljung con el cofundador de SoundCloud, Eric Wahlforss, comenzó cuando ambos estaban estudiando en el KTH Royal Institute of Technology de Suecia. Se unieron por un amor compartido por la música — y porque eran los únicos dos chicos en clase con un Mac.

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“Estaba teniendo este problema donde no podía sincronizar mi calendario con iCal, el calendario de la escuela de alimentación”, dijo Ljung en una entrevista con Founderly. “Y voy donde este tipo con un ordenador portátil Mac y estoy como, hey, me doy cuenta de que tiene una Mac. ¿Sabes cómo hacer esto? Y no es broma, él estaba sentado allí tratando de conseguir lo mismo exactamente lo mismo para trabajar.”

Si bien la idea de SoundCloud nació en Suecia, los dos fundadores movieron rápidamente la empresa a berlín.

Ljung empezó a saltar la frontera desde muy joven. Nacido en el Reino Unido, pasó parte de su infancia creciendo en el Medio Oriente con su madre británica y su padre sueco antes de que la familia regresara a Suecia.

Ljung hizo su primer álbum como un adolescente “geeky” en Suecia perdiéndose en un gran tipo “de agujero de conejo” de música, le dijo a FounderLY. Ljung se ha referido al álbum como “música terrible, muy, muy mala música”.

Tomó mucho trabajo conseguir SoundCloud desde su lanzamiento en 2008 en el piso de un club nocturno de Berlín a donde está hoy.

(Esta lejos de ser un club nocturno.)

En 2014 SoundCloud llamó la atención de Twitter, que comenzó a hacer un plan para comprar la compañía de Ljung. Twitter ya había intentado lanzar un producto de música para que la gente se quedara más tiempo en la plataforma, pero el intento falló.

Pero en última instancia, las conversaciones cayeron. En parte porque SoundCloud quería un acuerdo por valor de $1 mil millones, cuando había sido previamente valorado en $700 millones.

Esto también podría ser porque, a pesar de sus mejores esfuerzos, SoundCloud ha estado plagado de infracción de derechos de autor desde su lanzamiento. Eso ha llevado a las grandes marcas como Sony a eliminar la música de sus artistas de la plataforma.

Aunque no ha logrado hacer un trato con Sony todavía, hay rumores de un acuerdo de licencia inminente con Universal Music Group quienes podrían recibir una gran parte de la equidad por parte de SoundCloud.

Warner Music hizo un trato con SoundCloud el pasado noviembre, tomando una participación del 5% en el negocio. Sin embargo, estas ofertas parecen depender de SoundCloud prometiendo lanzar finalmente un nivel de pago.

¿Cómo se está remodelando el negocio de la música?

Tenemos gente que podría estar en cualquier lugar en el mundo en este momento, creando un género completamente nuevo que no se ha conocido antes, y dentro de un lapso muy corto de tiempo, puede ser la cosa más grande en el mundo. Todavía pienso que es increíble que hace dos años Lorde era sólo una joven artista en Nueva Zelanda que nadie conocía. Y [después de lanzar sus primeras canciones a través de SoundCloud], de repente, ella es una de las estrellas más grandes en el mundo, superando todas las listas. Ese tipo de velocidad es algo realmente interesante.

Y tú que piensas de este emprendedor?