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La historia de Lionel Messi: el niño más pequeño con los sueños más grandes

Lionel Messi es un nombre muy conocido incluso para aquellos que no tienen ningún interés en los deportes. A pesar de que es más bajo que la mayoría de sus compañeros de equipo, se eleva por encima de sus oponentes con habilidad experta y una habilidad legendaria para marcar goles para su equipo.

Desde su infancia, Lionel Messi, apodado “Leo”, soñaba con convertirse en futbolista profesional. Pero su ambición parecía desproporcionada al considerar sus limitaciones físicas y restricciones financieras. Nadie podría haber predicho que después de 17 años y 114 días de fe y dedicación sin parar, el futbolista argentino jugaría para su equipo nacional y el FC  Barcelona .

Inspirado por su familia y motivado por su pasión, Lionel Messi superó sus límites para pasar de ser el “jugador más pequeño en el campo” a convertirse en uno de los mejores atletas de nuestro tiempo.

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Entrenamiento desde la infancia

Lionel Andrés Messi nació el 24 de junio de 1987, en la cálida ciudad de Rosario, Argentina. Era el tercer hijo de una familia muy unida y trabajadora que amaba fervientemente el fútbol.

Naturalmente, el joven Leo desarrolló una pasión por el fútbol. Sus dos hermanos mayores y primos salían constantemente a jugar, y tan pronto como pudo, Leo lo siguió. Pero el resto de los muchachos eran mucho mayores que Leo, y dudaban en dejarlo participar.

Su abuela, que siempre fue con él, insistió en que le permitieran jugar también. Después de ver a Leo dar sus primeros pasos en el fútbol, ​​más tarde convenció a la madre de Leo para que comprara su primer par de tacos.

A los cuatro años, Leo se unió al club local Grandoli, donde fue entrenado por su padre. Su abuela lo miraba casi todos los días mientras él obedientemente se entrenaba para desarrollar sus habilidades. Cuando tenía ocho años, Leo se unió al talentoso Newell Old Boys,  otro club con sede en Rosario que siempre había admirado.

El fútbol pronto llegó a ser tan importante como el aire que respiraba. Messi practicaba día tras día, saltando excursiones con sus amigos para entrenar en casa antes de un juego. El deporte lo hizo inexplicablemente feliz y motivado y comenzó a soñar con convertirse en un futbolista profesional.

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Diagnosticado con una incapacidad para crecer

Cuando tenía 10 años, falleció su querida abuela. La familia estaba devastada, y su ausencia afectó a Messi más allá de toda descripción. No tocó un balón de fútbol durante semanas, pero su padre le dio un codazo para que continuara en el club. Regresó, con el objetivo de enorgullecer a su abuela.

Durante el año siguiente, Leo jugó incesantemente. Pero a medida que creció, su estatura se mantuvo igual. Sus preocupados padres finalmente llevaron a su hijo de 11 años a un médico, quien le dio la noticia de que el niño padecía una deficiencia de la hormona del crecimiento. Esto significaba que no podía crecer físicamente a menos que recibiera un tratamiento especial, que duraría tres años y costaría $1,500 por mes.

Incapaz de cubrir un tratamiento tan costoso, el padre de Messi no tuvo más remedio que solicitar el apoyo financiero del club Newell’s Old Boys. El entrenador no pudo negar el talento excepcional del niño y aceptó pagar por el tratamiento. Entregaron una pequeña suma a su padre avergonzado, pero eso fue todo lo que recibió de ellos.

Mientras su padre continuaba buscando una manera de cubrir el tratamiento, Leo fue explorado por el club porteño River Plate, hogar de Pablo Aimar. Leo idolatraba absolutamente al apodado “genio del fútbol” y estaba extasiado con la oferta. Sin embargo, el club no estaba dispuesto a cubrir los gastos de Leo ya que Argentina se encontraba en un colapso económico. Sin lugar a dudas, fue aplastado, pero no pasó mucho tiempo antes de que llegara otra oferta, esta vez de España.

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Aceptando la oferta de una vida

Las historias de un niño de 13 años que tenía talentos similares al legendario futbolista argentino Diego Maradona llegaron a los oídos del director técnico del FC BarcelonaCarles Rexach. Intrigado, envió una oferta a la familia Messi, proponiendo un juicio donde podía ver las famosas habilidades del niño para sí mismo. Si él pasaba, el club cubriría sus gastos médicos, pero con la condición de que Messi se mudara a España.

Si bien Leo no quería dejar atrás su vida en Rosario, su sueño de convertirse en jugador de fútbol profesional era demasiado importante. Entonces, en septiembre de 2000, Leo y su familia desarraigaron sus vidas y volaron a través del Atlántico a Barcelona.

La familia se hospedó en un hotel mientras Leo se presentó al prestigioso equipo juvenil del FC Barcelona. Le dieron su uniforme y fue al vestuario, donde no dijo una palabra a sus nuevos compañeros de equipo. Todos lo miraban con incredulidad de lo pequeño que era, pero después de pasar dos minutos en el campo, no estaban seguros de lo bueno que era.

El entrenador Carles estaba tan impresionado que le ofreció a Leo un contrato con lo único que tenía a mano: una servilleta de papel. Leo lo firmó, abriendo la puerta a la vida que siempre había soñado.

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Ascendiendo a través de los rangos

A los 13 años, Lionel Messi estaba marcando su camino a través del sistema en un tiempo récord. Aunque todavía era muy tranquilo y notoriamente más bajo que todos los demás en el campo, Leo se destacó por su capacidad hábil con el balón y su inmejorable anotación de goles. Incluso fue nombrado Jugador del Torneo.

Detrás de las escenas de su éxito en el campo fue una ardua rutina. Todos los días practicaba y todas las noches inyectaba hormonas de crecimiento en sus piernas. Esta fue la vida de Leo hasta que tenía 14 años.

En apenas un año y medio, ya había alcanzado un nivel en la academia donde podría unirse a su primer equipo. Su tratamiento finalmente había terminado, y su cuerpo comenzó a crecer normalmente otra vez, alcanzando finalmente 5 ‘7″.

En 2003, a los 16 años, Messi hizo su debut profesional representando al Barcelona en un partido contra el Oporto. Su actuación sorprendió a sus oponentes e impresionó al equipo técnico. Incluso después de ser expulsado repetidas veces, se levantó, dribleó a cuatro jugadores y anotó un gol.

Sus movimientos no tenían precedentes, en parte debido a que no se basaban en la estrategia, sino que eran impulsados ​​por el instinto. El talento de Leo le ganó un lugar con el equipo mayor del Barcelona, ​​y entrenó todos los días con Ronaldinho. El jugador brasileño llamó al tímido adolescente su “hermano pequeño” y reconoció abiertamente que Messi lo superaría incluso a él.

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Rompiendo registros personales y globales

A los 17 años, Messi hizo su debut en la liga como el jugador más joven en representar al Barcelona en una competencia oficial. Su entrenador vio con asombro cómo el adolescente pasó airoso de sus oponentes, controlando el balón con una precisión casi surrealista. Barcelona ganó la UEFA Champions League por primera vez en seis años.

Leo ahora veía su baja estatura como una ventaja en el terreno de juego, permitiendo una velocidad que pronto le valió el apodo de “La Pulga Atómica” en los medios de comunicación españoles. A pesar de que tuvo que entrenar más duro que nunca para ser lo suficientemente fuerte como para defenderse de sus oponentes más viejos y más altos.

A los 18 años, firmó su primer contrato como jugador senior de equipo para el FC Barcelona. Poco después, hizo su primera aparición internacional jugando para Argentina en un partido contra Hungría. Sin embargo, dos minutos después, un jugador agarró su camisa y Leo fue expulsado por usar su brazo para sacudir al jugador. Se enfurruñó por la falta hasta el vestidor, donde su equipo más tarde lo encontró llorando.

A medida que transcurrían las estaciones, el talentoso jugador de fútbol siguió mejorando y rompiendo sus propios récords. A los 19 años, ya se había establecido como un jugador de fútbol de clase mundial. Su talento como máximo goleador lo llevó a ganar decenas de triunfos tanto para el  FC Barcelona como para su selección nacional A los 22 años, Messi ganó el prestigioso premio al Jugador Mundial de la FIFA.

A pesar de que estaba constantemente plagado de lesiones graves, cuando tenía 24 años, Lionel Messi había roto el récord mundial de todos los goles marcados en un año calendario. Después de cada gol, apuntó dos dedos hacia el cielo, dedicándole el triunfo a su abuela.

Renuncia, devolución y filantropía

A los 27 años, Messi orgullosamente jugó para su país de origen en la Copa del Mundo 2014 en Brasil. Continuó asombrando al mundo de los deportes con su espectacular juego de piernas, asistencias creativas y goles deslumbrantes.

Sin embargo, no pudo sacar a Argentina de la final, perdiendo 1-0 ante Alemania. A pesar de que ganó un Balón de Oro, el máximo galardón de la FIFA al mejor jugador, quedó completamente decepcionado. Leo deseaba desesperadamente llevar la copa a Argentina, como lo había hecho Maradona en 1986.

En junio de 2016, jugó para Argentina en la Copa América Centenario 2016. Después de un entrenamiento riguroso y partidos intensos, el equipo llegó a la final. El prestigioso Lionel Messi tuvo su momento de verdad cuando se acercó para tomar la penalización definitoria contra Chile. Pero falló y Argentina fue enviada a casa para los fanáticos decepcionados.

Aplastado por la pérdida para él y su país, Leo anunció su renuncia al fútbol profesional. Su decisión fue recibida con una campaña generalizada titulada “¡No te vayas, Leo!”. El alcalde de Buenos Aires incluso dio a conocer una estatua de Lionel Messi en un esfuerzo por cambiar de opinión. Eventualmente, Messi decidió que aún no estaba listo para colgar su camisa y regresar a su amado deporte.

Aunque todavía no ha cumplido su objetivo de llevar a casa una copa del mundo, Lionel Messi logró su sueño de la infancia con fuerza y ​​dedicación inspiradoras.

Apodado como el “sucesor de Maradona” por la leyenda, Leo continúa haciendo que su equipo y país se sientan orgullosos en más de un sentido. Fuera del campo, es defensor de los derechos del niño, financiando la atención médica para los menos afortunados y financiando clubes juveniles, incluido su antiguo club de fútbol, Newell’s Old Boys.

El niño que alguna vez fue demasiado pequeño para jugar con sus primos ahora es el ganador de cinco Balones de Oro, tres Zapatos de Oro Europeos, y es uno de los mejores anotadores de goles en el mundo. Pero el modesto Leo encuentra más alegría simplemente sabiendo que su abuela estaría orgullosa. 

Tienes que luchar para alcanzar tu sueño. Tienes que sacrificar y trabajar duro por ello.

– Lionel Messi