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La historia de N’Golo Kante: la superestrella tranquila y sin pretensiones de Chelsea ✨

A diferencia de la mayoría de las superestrellas modernas, Kante nunca fue recogido por la academia juvenil de un club profesional.⚽✨

Puede que se aleje del centro de atención, pero había pocos miembros más populares del equipo ganador de la Copa del Mundo 2018 de Francia que N’Golo Kante, quien el sábado consiguió uno de los pocos trofeos que hasta ahora lo habían evadido cuando el Chelsea venció. Manchester City en la final de la Champions League.

Los seguidores de Francia inventaron una canción para Kante durante ese verano triunfal en Rusia, con la melodía del éxito de 1969 “Les Champs-Elysees” de Joe Dassin. Como dice la canción, “es pequeño, es amable, paró a Leo Messi”.

Se necesita una racha despiadada para llegar a la cima en el fútbol como lo ha hecho Kante, ganando dos títulos de la Premier League, la Champions League, la Europa League y la FA Cup, así como la Copa del Mundo. A pesar de eso, todos los que se han encontrado con Kante desde el comienzo de su carrera en los suburbios de París parecen estar de acuerdo en que no hay otro jugador como el jugador de 30 años. “Cada vez que vuelve a París viene a vernos”, dijo a la AFP Karim El-Moudkhil, ex entrenador de Kante.

Kante’s footballing fairytale

2014: Debut in Ligue 1 with Caen

2015: Joins Leicester City for 9 million euros

2016: Wins Premier League with Leicester City

2017: Premier League winner with Chelsea

2018: Fifa World Cup 2018 winner with France

2019: Uefa Europa League winner with Chelsea

2021: Uefa Champions League winner with Chelsea

Idolatrado

“Pero no solo pasa por aquí, se queda a comer con nosotros, accede a sacarse una foto con todos, para jugar con los niños”.

Kante, cuyos padres son de origen maliense, creció en una gran familia en una tranquila finca en Rueil-Malmaison, al oeste de la capital francesa.

El-Moudkhil tiene un sinfín de anécdotas que contar, así como videos recientes de Kante jugando al fútbol con niños en el barrio que, como era de esperar, lo idolatran.

“En verano, todo el mundo sale a jugar con las camisetas de los equipos en los que ha jugado: Caen, Leicester, Chelsea, Francia”, dijo el técnico.

Kante es muy querido y respetado por su calidez y modestia, y como jugador se ha forjado una reputación de generoso y discreto, con su personalidad en la cancha a juego con su personalidad.

Nunca enojado

Cuando le pregunta a su ex entrenador si puede recordar que Kante se enojó durante un juego o mostró alguna emoción negativa, la pregunta se encuentra con una respuesta casi lamentable. “Estoy tratando de pensar en algo, pero honestamente no puedo recordar nada. Nunca lo he visto enojarse desde que lo conozco. “Y, sin embargo, si alguien pudo haberse enojado fue él, dada la cantidad de veces que solía recibir patadas mientras jugaba en Suresnes”.

Fue allí, en un agradable suburbio junto al río Sena, donde Kante jugó cuando era joven. A diferencia de la mayoría de las superestrellas modernas, Kante nunca fue recogido por la academia juvenil de un club profesional. Tenía talento, pero su tamaño y personalidad parecían ir en su contra. “N’Golo no es alguien que tiende a sobresalir, por lo que en un juicio simplemente no fue visible”, dijo a la AFP Pierre Ville, director de Suresnes, en 2018. Su carrera despegó gradualmente cuando se mudó al extremo norte de Francia para fichar por el Boulogne-sur-Mer a los 19 años.

Pronto estaba jugando para su primer equipo en la tercera división, y luego se unió al Caen en 2013, ayudándolos a ganar el ascenso a la Ligue 1.

Después de solo una temporada en la élite francesa, Kante se mudó a Leicester a los 24 años en 2015 y fue una de las estrellas de su ascenso al título de la Premier League en 2015/16.

Luego se fue al Chelsea donde ha seguido siendo el protagonista, hasta llegar a ser el hombre del partido en los dos partidos de la semifinal de la Champions League ante el Real Madrid.

“En cuanto fichó por Boulogne-sur-Mer supe que su carrera despegaba”, dice El-Moudkhil.

Allí, en la costa francesa del Canal de la Mancha, Kante no dejó más que buenos recuerdos. “Lo realmente llamativo fue su deseo de seguir progresando. Era como una esponja, absorbiendo todos los consejos que recibía de sus entrenadores ”, recuerda Christophe Raymond, quien entrenó a Kante en el equipo de reserva del club entre 2010 y 2012. “Sentimos que tenía potencial, pero sería mentiroso decir que pensamos que podría llegar tan lejos”. Es una visión compartida por su antiguo entrenador en Rueil. “Ha venido mucho. En los últimos años ha tomado cada vez más riesgos, avanza más y ahora es uno de los mejores jugadores del mundo ”.