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La Historia del Emprendedor detrás de OpenEnglish

Algunos lo conocen como ‘el calvo’ de los comerciales más populares del último tiempo, los del ‘cursito de inglés on line’, y otros como uno de los emprendedores más exitosos en su género: la educación en línea. Pero, ¿quién es realmente Andrés Moreno? ¿Cómo logró conseguir el tan anhelado éxito con un proyecto educativo en la web?

Andrés Moreno es un emprendedor, un hombre sencillo, de esos personajes que miran a los ojos a la hora de hablar. Ha vivido en muchas ciudades, hace siete años está casado y dirige Open English, una de las empresas de educación en línea más importantes de Latinoamérica ¿Cómo llegó a conseguir ese envidiado lugar? Junto con su socio Wilmer Sarmiento, entendieron que la necesidad de aprender inglés era un desafío que tenía mucha gente de habla hispana y que, a la vez, tenía mucho potencial como negocio.

La plataforma, hoy cuenta con una nueva inversión de US$43 millones destinados para la región, ha crecido para prestar servicios a más de 50.000 estudiantes, con expectativas de llegar a los 80.000 para final del año.

Como inició todo?

Andrés fue el clásico estudiante universitario al que no le fue bien. Estudió ingeniería comercial pero nunca encajó en el sistema educativo tradicional así queabandonó en sus últimos años.

Pensando en hacer negocios se dedicó a llevar estudiantes americanos a empresas venezolanas con el objetivo de mejorar sus niveles de inglés y a cambio, ellos aprendían español. La idea era buena pero el negocio no crecía tan rápido como esperaba, así que algunos amigos le sugirieron la posibilidad de montar su empresa en Internet y vender sus cursos.

Con Open English quisimos rediseñar esa plataforma, para crear una manera más eficiente de aprender. Allí contacte a Wilmar, un ingeniero muy talentoso. Entonces ¿cómo trasladamos esa forma de enseñar y transformarlo en un negocio escalable? Llevamos la experiencia de hablar con un profesor norteamericano a toda la región. Pero antes de llegar a esa capacidad nos costó mucho perdurar como compañía. Fue complicado levantar una plataforma en tan poco tiempo, ya que es ese entonces las cosas no estaban bien en América Latina para los emprendedores.

Los Tiempos difíciles

Según explica el mismo Andrés, la empresa comenzó con muy poco dinero apoyado únicamente por su amigo y socio, el ingeniero en sistemas Wilmer Sarmiento. Mas adelante, cuando el dinero se acabó se mudó en el 2007 a California con solo $700 dólares en el bolsillo con la mira de conseguir capital de inversión. Levantamos capital, pero fue difícil, porque estuvimos dos o tres veces a punto de cerrar. De hecho, durante un año estuve durmiendo en el sofá de un amigo, para tener una oportunidad y conseguir inversionistas.

Hoy en día, Open English está valorada en cientos de millones de dólares y tiene a muchos grandes inversionistas deseosos de invertir en ella. Eso solo se logra con persistencia y no desistiendo ante una negativa.

Consejo para Emprendedores

Dos cosas: es importante ser muy perseverante y no dejarte vencer si tienes una buena idea. Tienes que hablar con mucha gente, compartir tus ideas y, finalmente, tu momento va a llegar. Es importante dar ese primer paso de concretar la idea, aunque seguramente cambiarás el nombre y modelo de negocio 15 veces en un año. Lo segundo es planificarse muy bien, porque los recursos al inicio son escasos y uno de los errores de muchos emprendedores, como ocurrió con nosotros, es que, a pesar de que tienes poco dinero, tienes una gran idea y tratas de hacerla realidad en su totalidad. Hay que tener objetivos claros y logrables con el dinero que tienes en el banco.