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Cómo la lectura ayudó a Obama a reafirmar su liderazgo durante los momentos de crisis

Ser el líder del mundo libre trae consigo un increíble poder, responsabilidad e influencia. También implica sentimientos de aislamiento, especialmente durante las crisis.

El ex-presidente Barack Obama dice que, en esos momentos, daba la vuelta hacia los libros.

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“En los momentos muy difíciles, este trabajo puede ser muy aislante. Así que a veces tienes que saltar a través de la historia para encontrar gente que también se sentía aislada”, dijo Obama el año pasado en una entrevista de amplio alcance con Michiko Kakutani, el principal crítico de libros del The New York Times.

Después de los asesinatos en masa en Newtown, Connecticut, o en medio de la crisis financiera, por ejemplo, Obama dice que consultó los escritos de Martin Luther King, Jr., Mahatma Gandhi o Nelson Mandela.

“Los encontré especialmente útiles, porque lo que quería era un sentido de solidaridad”, dijo el  ex-presidente.

Del mismo modo, Obama encontró consuelo en las biografías de los presidentes que ocuparon la Casa Blanca antes que él.

“Creo que hay una tendencia, comprensible, a pensar que lo que está pasando ahora es únicamente desastroso o asombroso o difícil”, dice Obama. “Y te sirve bien pensar en Roosevelt tratando de navegar por la Segunda Guerra Mundial o Lincoln tratando de averiguar si va a disparar [George B.] McClellan cuando las tropas Rebelas estén a 20, 30, 40 millas de distancia”.

Además de leer la historia, Obama recogió novelas y obras de teatro.

“La ficción era útil como un recordatorio de las verdades bajo la superficie de lo que discutimos cada día y era una manera de ver y oír las voces, las multitudes de este país”, dijo.

Shakespeare, en particular, era uno de los favoritos del 44º Presidente. Las tragedias del dramaturgo son “fundamentales para mí en la comprensión de cómo ciertos patrones se repiten y se juegan entre los seres humanos”, dice.

Como la mayoría de los líderes exitosos y  empresarios, Obama es un ventilador de por vida de libros. Y, al salir de la Casa Blanca, dijo que está deseando tener más tiempo para ponerse al día con la lectura, y en su propia escritura, también.