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La neurociencia dice que serás más feliz, menos estresado y más productivo cuando dejes de hacer esto

Puedes mejorar tu estado de ánimo y tu perspectiva, y entrenar a tu cerebro para pensar de esta manera, al negarte a hacer una cosa que la mayoría de la gente no puede resistir.

La práctica no hace la perfección. Tampoco la práctica perfecta (incluso si Vince Lombardi realmente dijo que sí). 

Pero la práctica profunda y deliberada, una forma de entrenamiento que involucra concentración, esfuerzo y un flujo constante de retroalimentación crítica, puede ayudar a mejorar cualquier habilidad hasta 10 veces más rápido que la práctica convencional. 

Practica con ese nivel de enfoque y tu cerebro formará mielina, una sustancia neuronal microscópica que agrega considerable velocidad y precisión a los pensamientos y movimientos. La mielina es como un músculo, excepto que en lugar de fortalecer tu cuerpo, fortalece las vías neuronales relacionadas con una habilidad particular.

Eso es genial, pero luego está esto: tu cuerpo no hace juicios de valor. Practicar algo que no es bueno para ti también alterará tu cerebro.

Las redes neuronales se construyen sobre sinapsis, pequeños espacios al final de las neuronas que permiten que las señales eléctricas o químicas pasen de una neurona a la siguiente. Así es como las células nerviosas se conectan entre sí. Cada vez que se activa una carga, las sinapsis se acercan microscópicamente para disminuir la distancia y, por lo tanto, el tiempo de retraso.

Básicamente tu cuerpo se adapta. Y esa adaptación ayuda a construir patrones de pensamiento y comportamiento. 

El resultado es un círculo virtuoso si estás tratando de aprender una nueva habilidad útil, y un círculo vicioso si regularmente hace algo menos positivo.

Me gusta quejarme.

Piensa en ello como una versión extraña de la Ley de Atracción: la queja hará que “atraigas” más experiencias de las que puedes quejarte (excepto que este fenómeno se basa en la ciencia, no en la filosofía).

Quéjate, y con el tiempo es más fácil ser negativo que ser positivo. Quejarse con la suficiente frecuencia y quejarse puede convertirse en un comportamiento predeterminado. Esta es una de las razones por las que algunas personas parecen siempre ser capaces de encontrar algo de qué quejarse.

Dirán que son perfeccionistas. Dirán que solo tienen estándares extremadamente altos.

Pero realmente, acaban de aprender a quejarse.

Y entrenaron sus vías neuronales para ser realmente buenos para quejarse.

La ventilación no te hará sentir mejor. La ciencia lo dice.

Sé lo que estás pensando: cuando estás enojado, molesto, frustrado, etc., liberar esos sentimientos negativos te ayuda a sentirte mejor.

No: la ciencia dice que quejarte sobre tus problemas en realidad te hace sentir peor, no mejor.

Refunfuñar, desahogarte y expresar insatisfacción no ayuda. Según un estudio, la ventilación solo te hace sentir peor: de hecho, mientras más participantes ventilaban, peor sentían que su día había pasado.

Y esos sentimientos negativos duran. Como escriben los investigadores:

[Los participantes] no solo informaron un menor estado de ánimo momentáneo y menos satisfacción y orgullo con el trabajo que habían estado haciendo ese mismo día … sino que también tendieron a experimentar un estado de ánimo más bajo a la mañana siguiente … y un menor orgullo en los logros del día siguiente.

Y si eso no es suficiente, esos sentimientos afectan a las personas que te rodean.

Si, como dice Jim Rohn, eres el promedio de las cinco personas con las que pasas el tiempo, y una o dos de esas personas tienden a quejarse mucho, la investigación muestra que su mal humor afecta el tuyo.

Así como el tuyo los afecta.

Que debería ser lo último que deseas hacer a las personas que te importan.

Entonces, en lugar de quejarte…

Cómo reaccionas, ante cualquier cosa, es una elección. 

Si sucede algo malo, puedes elegir cómo responderás. Si algo sale mal, puedes elegir cómo responderás.

Si alguien hace algo que no te gusta, puedes elegir cómo responderás.

Esa es una premisa subyacente del estoicismo: si bien nunca puedes controlar todo lo que sucede, siempre puedes controlar cómo respondes.

La próxima vez que algo salga mal, no pierdas el tiempo quejándote. Haz el mismo esfuerzo para mejorar la situación: Piensa en cómo mejorará las cosas. O lo que harás la próxima vez. O no lo haré la próxima vez.

Incluso si tienes esa conversación solo contigo mismo.

Practica responder de esa manera y, con el tiempo, desarrollarás vías neuronales que harán que responder de esa manera sea aún más fácil.

En efecto, ser positivo se convertirá en una habilidad, una que construiste a través de una práctica profunda y deliberada.

Pero no te detengas ahí. Cuando las personas a tu alrededor se quejan, definitivamente escucha, pero luego ayúdales a centrarse en ayudarlos a encontrar formas de mejorar la situación. 

Después de todo: los amigos no dejan que los amigos se quejen.

Los amigos ayudan a los amigos a mejorar sus vidas.