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La práctica budista de la alegría

No seas simplemente feliz por ellos, sé feliz con ellos.

La palabra “simpatía” viene con nociones preconcebidas de pérdida y tristeza. Sentimos simpatía por un amigo al que se le ha muerto una mascota; simpatizamos con un ex compañero de trabajo que fue despedido; Extendemos nuestras más profundas condolencias a la familia que perdió a un familiar. Y cuando usamos la palabra simpatía, lo que queremos decir es que estamos sintiendo esa tristeza junto con la otra parte, lo que ayuda a suavizar un poco el dolor, porque los humanos realmente respondemos bien a la compasión.

¿Qué pasaría si pudiéramos cambiar un poco el paradigma y reorientar nuestro pensamiento sobre la simpatía? ¿Por qué solo compartir las emociones que otros sienten cuando se sienten deprimidos? Da la casualidad de que ese cambio de paradigma ya se ha realizado en la filosofía budista y, como verá, así como la simpatía en tiempos de tristeza puede aliviar el dolor, la alegría compasiva puede amplificar la felicidad de todos.

De hecho, ni siquiera tenemos que cooptar por completo la palabra simpatía, porque ya hay una palabra sánscrita que nos cubre: esa palabra es «mudita». Mudita no tiene una contraparte exacta en el idioma inglés (o en la mayoría de los otros idiomas), por lo que se describe mejor como alegría compasiva o alegría compartida. Es el último sentimiento desinteresado de felicidad que proviene de tu disfrute de la felicidad y el bienestar de los demás.

Y para que conste, mudita no es un estado mental fácil de alcanzar para la mayoría de las personas: no seas duro contigo mismo si tus primeros sentimientos al ver o escuchar la alegría de los demás no son un brillo cálido y confuso en tu interior. Pero si puedes llegar allí, no solo serás más feliz tú mismo, sino que serás un multiplicador de fuerza para la felicidad de los demás, y eso puede conducir a relaciones más fuertes y cercanas con otras personas y a un yo más centrado y contento.

¿Por qué es tan difícil sentir placer genuino en el éxito y la felicidad de los demás?

Lo más probable es que la razón por la que no puedes sentir tanta felicidad por los demás como te gustaría es que actualmente no eres tan feliz contigo mismo. Lo cual no quiere decir que esté lidiando con una depresión diagnosticable real, aunque eso ciertamente justificaría una dificultad para experimentar alegría por los demás, y eso amerita que busque ayuda para que pueda comenzar a recuperarse.

Más bien, es posible que te sientas un poco menos que feliz, un poco menos que realizado y un poco menos que satisfecho, por ejemplo, con tu trabajo, relaciones, vida hogareña o cómo pasas tu tiempo libre, y todas estas sensaciones que son un poco menos que su ideal.

Cuando estás en ese estado, incluso un poco menos que perfectamente satisfecho con la vida, tus primeros sentimientos ante los éxitos y alegrías de los demás a menudo serán naturalmente negativos debido a una palabra: comparación. Y como dijo el presidente Theodore Roosevelt: “La comparación es el ladrón de la alegría”.

Sin embargo, si puede trabajar para replantear su forma de pensar y aceptar que la felicidad de otra persona no tiene por qué reflejarse en la falta de alegría que siente y puede ser simplemente un punto de luz en el mundo, algo sorprendente comenzará a suceder: en lugar de que alguien la alegría de los demás reduciendo tu propia felicidad, comenzará a hacerla crecer. Y ese es el comienzo de un hermoso circuito de retroalimentación.

La alegría comprensiva requiere práctica

Puede parecer una tontería pensar que experimentar la felicidad requiere un esfuerzo concertado, pero cuando tu objetivo es experimentar alegría compasiva, hay una razón por la cual la palabra práctica casi siempre está presente: no es una condición natural para la mayoría de las personas. (O al menos para la mayoría de los adultos, pero hablaremos de eso en un momento).

Practicar la alegría simpática comienza con esa práctica que cualquiera que haya pasado algún tiempo meditando conoce bien: la atención plena. Al crear la presencia mental de que desea ser feliz por (y con) los demás cuando experimentan alegría, ya está reprimiendo las posibles reacciones negativas a las demostraciones externas de alegría y preparando su corazón y mente para abrazar y amplificar la felicidad.

El siguiente paso es tomarse unos minutos cada día, preferiblemente a la misma hora y en un lugar tranquilo y privado, y hacer una especie de meditación guiada y reflexiva. Pero en lugar de tratar de despejar la mente y concentrarse en el presente, pensará en todas las cosas que otros dijeron, hicieron o experimentaron ese día que trajeron más felicidad al mundo, ya sea la felicidad de esa persona, la de otra persona o la de otros. tuya. También puede pensar en recuerdos más antiguos de cosas buenas que sintió, dijo o hizo.

Al pensar consciente y alegremente en el tipo de cosas que trajeron éxito, felicidad y bienestar a otros en el pasado, comenzarás a orientar tu mente para apreciar esas cosas en general.

Y luego, finalmente, después de que tenga algo de experiencia preparando su mente y reflexionando sobre oportunidades pasadas de alegría compasiva, puede comenzar a trabajar para experimentar esa sensación de mudita en el momento. Pronto sucederá algo maravilloso: no solo te encontrarás más feliz simplemente porque te permites experimentar la felicidad de los demás, sino que también comenzarás a transmitir más alegría a otras personas. Piense en la metáfora de la marea creciente que atrapa a todos los barcos; aquí los barcos son gente, y la marea es mudita.

Para el ejemplo más puro de alegría compasiva, mire a los humanos más jóvenes

Claro, unas cosquillas o una voz graciosa o una caricia de un cachorro pueden hacer el truco, pero todo lo que realmente se necesita para hacer reír a un bebé es… una risa. Pon a un bebé en una habitación llena de gente que sonríe y se ríe y pronto ese pequeño también se reirá a carcajadas, disfrutando del placer de los demás a pesar de no tener idea de qué fue tan divertido en primer lugar.

¿Quieres ver una celebración genuina? Mire a un grupo de niños pequeños que están viendo a su amigo apagar las velas de cumpleaños. ¿Quieres ver el orgullo sin adornos? Mira a un niño en edad preescolar aterrizar un salto frente a sus amigos.

Sin la carga de las restricciones sociales o del empañamiento que la vida cotidiana puede dejar en nosotros cuando llegamos a la edad adulta (o incluso a los viejos años de la juventud), los niños están naturalmente predispuestos a la alegría compasiva.

¿Pero adivina que? Eso significa que todos estamos predispuestos a la alegría simpática, simplemente olvidamos cómo hacerlo en algún momento del camino. Así la práctica.