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Hay dos tipos de riqueza – sólo una es clave para tu felicidad

Con más de 85 millones de libros vendidos en toda una vida, Terry Pratchett fue millonario muchas veces.

Pero después de que sus libros de “Discworld” se convirtieran en un fenómeno internacional, la vida no cambió para Pratchett – él seguía escribiendo historias divertidas.

Me gustan los tipos como Pratchett.

Hay algo en ellos, los ricos frugales. Warren Buffett vive en la misma casa de Omaha que compró en 1968. Mark Zuckerberg se casó en su patio trasero.

Miro a esta gente. Pero, durante mucho tiempo, no pude entender por qué.

Encontré una pista mientras leía “A Slip of the Keyboard” – una colección de escritos de “no-ficción” de Terry Pratchett. En él, etiqueta dos tipos de riqueza.

Si eres verticalmente rico, piensas “Soy rico, así que es mejor que haga lo que hacen los ricos”. Qué hacen los ricos? Bueno, descubren dónde diablos está Gstaad, y luego van a esquiar allí. Ellos compran un yate. Pueden ir a playas lujosas. Bueno, en primer lugar, nunca compran un yate. Los yates son como rasgar billetes de cien dólares mientras están de pie bajo una ducha fría.

Las personas verticalmente ricas eclipsan a sus vecinos con mejores decoraciones de Navidad, coches más brillantes y más guapos chicos de piscina.

Luego, se trasladan a un barrio más rico y comienzan de nuevo.

En contraste, hay riqueza horizontal:

Pero la riqueza horizontal significa no dejar que tu aumento de ingresos dicte tus gustos.  Te gustan los libros y ahora tienes dinero? ¡Compra más libros! ¡Cambia las estanterías de catenaria por buenas maderas duras! En mi caso, construye una extensión de biblioteca en tu oficina. Y, por supuesto, compra lo que sea útil para la más maravillosa de las actividades, la investigación ciega, que es la investigación sin dirección para la pura alegría de la misma. 

Qué sucede cuando una persona horizontalmente rica pasa de $ 30,000 al año a $3 millones?

Nada en realidad.

Sigue conduciendo ese viejo Volvo. Todavía escribe historias sobre el café hecho en casa. Él todavía cocina la cena con su familia.

Por qué?

Para entenderlo, volvamos 2000 años antes de Pratchett al gran filósofo romano Seneca, consejero del emperador Nero y una de las personas más ricas de Roma.

Aquí hay un extracto de “En la vida feliz” (que no cambiaría por varios cientos de copias de libros de autoayuda modernos):

Las riquezas son esclavas en la casa de un sabio, pero dominan en la de un necio. […] Si uno quitas riquezas al sabio, se le deja todavía en posesión de todo lo que es suyo: Porque vive feliz en el presente, y sin temor por el futuro.

Quita las riquezas de un hombre sabio, y él todavía tiene todo lo que es suyo.

Y eso, mis amigos, es la diferencia. Mientras que los ricos horizontales poseen sus riquezas, los ricos verticales son propiedad de ella.

Estás inspirado todavía?

Si es así, permítanme llegar al real.

Un día del año pasado, estaba caminando afuera. Era una mañana de invierno, cielos tan azules y hermosos. Tuve un agradable sensación que zumbaba en mi mente durante una sesión de levantamiento de pesas. Había un artículo que me moría de ganas de escribir. Planes de Cena para la noche…

Fue entonces cuando me di cuenta.

Ya tengo todo lo que necesito.

No cuesta mucho ser feliz. Para una familia de tres, puede ser menos de $26,000 al año.

No pases tu vida persiguiendo números. Calcula cuánto necesitas, cógelo y ve a leer un libro.