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La simple razón por la cual Bill Gates ya no es la persona más rica del mundo

El fundador de Amazon, Jeff Bezos, ahora vale $105.1 mil millones, lo que lo convierte en la persona más rica de la historia reciente. La riqueza de Bezos superó el récord anterior del cofundador de Microsoft Bill Gates desde 1999.

Bezos primero superó a Gates como el hombre más rico del mundo en octubre, cuando su valor neto alcanzó los $93.800 millones.

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Gates, de 31 años, se convirtió en el multimillonario más joven del mundo en 1987, poco después de que Microsoft se hiciera público. En 1995, a la edad de 39 años, era el hombre más rico del mundo con una fortuna de $12.9 mil millones, informa NPR, y mantuvo el título de manera intermitente durante décadas.

Pero hay una razón simple por la que Gates ya no es la persona más rica que existe, y no es por el tremendo crecimiento de Amazon. Gates tomó la decisión de donar gran parte de su dinero.

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En 2000, el mismo año que renunció como CEO de Microsoft, Gates cofundó la Fundación Bill & Melinda Gates junto con su esposa con la misión de mejorar la calidad de vida de las personas de todo el mundo. La pareja pivotó para enfocarse en la filantropía a tiempo completo y desde entonces han donado $2.9 mil millones en efectivo y 700 millones de acciones de Microsoft a causas caritativas, informa Bloomberg.

El plan de pareja regala la mayor parte de su riqueza a lo largo de sus vidas y lo hace al abordar cuidadosamente los principales problemas en todo el mundo.

Gates no solo está regalando su propia fortuna; él está inspirando a otros a hacer lo mismo. En 2010, los Gates se asociaron con el amigo multimillonario Warren Buffett para comenzar The Giving Pledge, un movimiento para individuos ultra ricos que se comprometerán a donar al menos la mitad de su riqueza a causas caritativas durante su vida.

Más de 150 millonarios y millonarios han firmado la promesa, incluidos titanes como Mark Zuckerberg, Richard Branson y Elon Musk.

“Hemos comprometido la gran mayoría de nuestros activos con la Fundación Bill y Melinda Gates para ayudar a detener muertes prevenibles como estas, y derribar otras barreras a la salud y la educación que impiden que las personas aprovechen al máximo sus vidas”, dijo Gates. Escribió en su carta Giving Pledge . “Nuestro principio animador es que todas las vidas tienen el mismo valor”.

La Fundación ya ha asumido una amplia gama de problemas y proyectos, comenzando en 2000 con un esfuerzo de $1 mil millones para enviar a más de 20,000 niños a la universidad. Más recientemente, Bill y Melinda se han comprometido a combatir la enfermedad de Alzheimer, proporcionar recursos a las mujeres en los países en desarrollo y promover iniciativas de salud mundiales en todo el mundo, además de una variedad de otras causas.

Uno de los logros de mayor orgullo de la Fundación es el trabajo que ha realizado para erradicar la polio. Ha contribuido con casi $3 mil millones para ayudar a eliminar la enfermedad en 2020 y Gates cree que el último brote podría estar en el horizonte.

“El progreso en la lucha contra la poliomielitis podría ser uno de los secretos mejor guardados del mundo en cuanto a la salud mundial”, reconoció en la carta anual de 2017 de la fundación. Pero pronto, espera, ya no será un secreto. “Si las cosas se mantienen estables en las áreas en conflicto, la humanidad verá su último caso de polio este año”.

Desde 2007, la Fundación Gates ha aportado recursos técnicos y financieros para acelerar las campañas de vacunación, proporcionar inmunización sistemática y asociaciones para la vigilancia de la poliomielitis, así como ayudar a financiar vacunas más efectivas.

Y las cifras muestran que sus esfuerzos han marcado la diferencia. En 1998, el virus de la polio estaba presente en más de 125 países y paralizó a 350,000 personas cada año, en su mayoría niños. Desde entonces, los casos de polio se han reducido en un 99 por ciento, lo que ha evitado la parálisis de 13 millones de niños pequeños. Hoy en día, solo hay doce casos conocidos del virus salvaje de la polio, según Jay Wenger, quien lidera los esfuerzos de erradicación de la polio de la Fundación Gates.

Bill y Melinda Gates reciben la Medalla de la Libertad Presidencial 2016 por el presidente Obama en la Casa Blanca el 22 de noviembre de 2016 en Washington, DC.

Si Gates se hubiera aferrado a los activos que le otorgó a la fundación, hoy valdría aproximadamente $150 mil millones, según Bloomberg, lo que le daría el récord.

Él preferiría usar ese dinero para un buen uso.

“Hemos sido bendecidos con buena fortuna más allá de nuestras expectativas más descabelladas, y estamos profundamente agradecidos”, escribieron Bill y Melinda en su carta Giving Pledge. “Pero así como estos regalos son geniales, también sentimos una gran responsabilidad de usarlos bien”.

Bezos aún no ha hecho una “marca filantrópica importante”, como dice Bloomberg, pero algunos predicen que eso está en las cartas del multimillonario. En junio, Bezos presentó una solicitud de ideas en Twitter, donde dijo que estaba “pensando en una estrategia filantrópica”. Siguió diciendo que hay más por venir, pero no ha revelado lo que será.

Aunque Bezos aún no ha hecho una inmersión profunda en las donaciones caritativas, él y su esposa MacKenzie han hecho varias donaciones considerables. Se asoció con Mary’s Place, una organización local en Seattle para proporcionar refugio a las personas sin hogar y donó $1 millón de sus fondos personales.