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La verdad acerca de cuánta felicidad puede comprar el dinero

Sí, el dinero te ayuda a disfrutar de tu vida, pero cuánto lo disfrutas depende de cómo lo obtengas y de cómo lo gastes.

Es posible que haya escuchado que $ 75,000 es el ingreso anual que necesitas para ser feliz. Desde que un estudio de 2010 pareció sugerir esto, el número ha sido considerado como un punto de referencia para la felicidad, por lo que es un episodio de Orange is the New Black e inspirando a un empresario de Seattle a aumentar el salario mínimo en su compañía a $70,000.

Pero resulta que si quieres basar tu vida financiera en maximizar la felicidad, la historia se vuelve un poco más complicada y la pregunta de cuánto necesitas ganar no puede ser respondida simplemente por un número. No solo se malinterpretó el estudio original, sino que estudios más recientes sobre cómo el dinero afecta la felicidad han demostrado que depende mucho de cómo gane su dinero, cuánto necesita para satisfacer sus necesidades básicas y cómo gasta el dinero que gana.

Una breve historia del estudio de $ 75,000 al año.
Veamos primero cómo llegamos a esa cifra de $ 75,000. Para el tan citado estudio de PNAS realizado por los economistas de Princeton ganadores del premio nobel, Daniel Kahneman y Angus Deaton, los investigadores de Gallup encuestaron a 450,000 personas por teléfono y preguntaron sobre dos cosas: las emociones que experimentaron el día anterior y su evaluación general de su vida.

Para la primera métrica, los investigadores preguntaron si las personas experimentaban emociones positivas de felicidad, disfrute, sonrisas frecuentes o risas, así como emociones negativas de preocupación, tristeza, estrés y enojo. “El bienestar emocional se refiere a la calidad emocional de la experiencia diaria de un individuo, la frecuencia e intensidad de las experiencias de alegría, estrés, tristeza, enojo y afecto que hacen que la vida de uno sea agradable o desagradable”, escribieron los investigadores. Encontraron que “los efectos del ingreso en la dimensión emocional del bienestar se sacian completamente con un ingreso anual de ~ $ 75,000”.

Es posible que esperes que todo sea tan simple que si ajustas esa cifra por inflación, que se calcula en unos $ 87,000 hoy, todo lo que necesita hacer es alcanzar ese número para ser feliz. Lamentablemente, esa no es toda la historia.

Esto se debe a que los autores también midieron la satisfacción con la vida utilizando algo llamado “Escala de Auto-Anclaje de Cantril”, que le pide a las personas que califiquen su vida en una escala secuencial, en la que 0 es “la peor vida posible para usted” y 10 es “la mejor posible”. vida para ti “. En esta métrica, la forma en que calificas tu vida sigue aumentando con el dinero que ganas y no tiene un punto de caída.

“Llegamos a la conclusión de que los ingresos altos compran la satisfacción con la vida, pero no la felicidad”, escribieron los autores, “y que los ingresos bajos se asocian tanto con la evaluación de la vida baja como con el bajo bienestar emocional”.

La investigación más reciente enturbia las aguas
Betsey Stevenson y Justin Wolfers (una pareja de economía conocida por estudiar las emociones del dinero, descaradamente llamada “lovenomics”) llegaron a una conclusión similar en términos de que el dinero aumenta la satisfacción con la vida en un documento de 2013 en Brookings Papers on Economic Activity. El documento mostró un aumento en la satisfacción con la vida en países de todo el mundo a medida que aumentaba el PIB (aproximadamente el valor de la economía de un país), lo que se reflejaba en las relaciones entre los ricos y los pobres dentro de los países.

Pero cuando llegan a una conclusión diferente, es si hay una cantidad fija de dinero que las personas necesitan para alcanzar el bienestar. “Si bien la idea de que existe un nivel crítico de ingresos más allá del cual el ingreso ya no impacta el bienestar es intuitivamente atractiva, está en desacuerdo con los datos”, escribieron sobre su muestra de datos de satisfacción con la vida y felicidad en 131 países “. Como hemos demostrado, no hay un conjunto de datos de bienestar importante que respalde esta afirmación comúnmente hecha “.

Para complicar aún más las cosas, un estudio de 2018 en Nature Human Behavior descubrió que las personas necesitan incluso más dinero para sentirse satisfechos con su vida, pero menos para sentirse felices día a día. “La saciedad se produce a $ 95,000 para la evaluación de la vida y de $60,000 a $75,000 para el bienestar emocional” con “una variación sustancial en las regiones del mundo”, concluyeron los investigadores, quienes utilizaron los datos de encuestas de Gallup de 1,7 millones de personas en todo el mundo para alcanzar estos números.

Lo que estos números tienen en común es que son suficientes, suficientes para comer, tener un lugar para dormir, tener algunos hijos. Pero después de que las personas ganen lo suficiente, ¿cuánto más deberían tratar de conseguir nuestras manos?

La cantidad de dinero que necesitas para sentirse bien con respecto a tu vida financiera depende en gran medida de tu costo de vida personal en función de tus gastos de datos a la fecha y tus metas de ahorro. “Creo que esa es la pregunta crítica que debes hacer: dentro de qué rango de ingresos en relación con la forma en que deseas vivir, puedes caer en un lugar donde puedas ahorrar para el futuro, incluso para emergencias. ¿Cuál es ese número? ”, Dijo Dan Witters, director de investigación del Índice de bienestar de Gallup-Sharecare.

“La mayoría de las personas predecirán una cantidad de dinero mayor de la que realmente necesitan para ser significativamente más felices”, dice Grant Donnelly, profesor asistente de mercadotecnia en la Universidad Estatal de Ohio y coautor de un estudio de 2018 en el Boletín de Personalidad y Psicología Social, quien analizó el efecto de la riqueza en 4.000 millonarios. “Los millonarios predicen que sus ingresos tendrán que duplicar lo que ya tienen. Las personas que hacen menos sienten lo mismo”.

Cómo ganas y gastas tu dinero también puede afectar tu felicidad.
Más allá de cuánto dinero tienes, importa cómo lo obtuviste. “Parece importar si realmente ganas tu riqueza”, dice Donnelly. En los millonarios que estudió y que obtuvieron su dinero de la herencia y / o suggar mommas/daddies, “eso no parece aumentar el bienestar o la felicidad en la misma medida en que lo hace realmente la ganancia de su riqueza. En realidad, ganar tu riqueza importa mucho “.

También es importante pensar en cómo gastar tu dinero. “Si las personas están usando su dinero para comprar bienes materiales, es probable que traiga menos felicidad que las experiencias de compra, compre cosas que lo acerquen a otras personas y compre servicios que ahorran tiempo”, dijo Donnelly. Eso es lo que los investigadores de Harvard Elizabeth Dunn y Michael Norton encontraron en su libro Happy Money de 2014.

Por supuesto, el dinero no es lo único. “La gente piensa que sus vidas se transformarán radicalmente con la adquisición de más riqueza, y creo que en realidad la riqueza promete la adquisición de más bienes materiales y otros elementos que pueden ayudarlos a construir su identidad deseada, pero no creo que eso aporte”. El cumplimiento real de la gente en ese proceso ”, agregó Donnelly.

Cuando Gallup preguntó a las personas cómo se sentían con respecto a su nivel de vida en comparación con los demás, mencionaron la importancia de gustarles lo que hacen todos los días, tener un papel que les sienta bien, usar sus fortalezas y ser tratados con respeto.

“Hay muchos aspectos psicológicos que van más allá de un ingreso cuantitativo en dólares que puede y realmente mueve la aguja”, dice Witters. “Estas son todas las cosas que influyen de manera significativa en cuanto a la cantidad de personas que se sienten bien con su nivel de vida en comparación con otras personas. Siempre es mejor pensar de manera más integral porque todos estos elementos de bienestar son muy influyentes en los demás “.

En otras palabras, tus respuestas para la felicidad y el dinero no provendrán de una calculadora o una hoja de cálculo, sino de un buen análisis de cómo vives y lo que tu dinero aporta a tu vida.