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Los líderes más efectivos no son los más odiados o los más queridos, o al menos, no les importa si lo son

  • Un jefe no debe preocuparse por si otras personas los aman o los odian.
  • En cambio, dicen los expertos en liderazgo, un jefe debería hacer lo correcto para la organización. Es probable que sus subordinados los respeten, e incluso los amen, por eso.
  • Aún así, es difícil encontrar una estrategia de gestión universalmente efectiva, y algunos tipos de personalidad pueden tener más dificultades con el liderazgo que otros.

El martes, Elon Musk anunció que Tesla comenzaría a despedir a alrededor del 9% de su fuerza de trabajo.

Tal vez, como era de esperar, muchos empleados que habían sido despedidos se llevaron a Twitter para compartir sus pensamientos.

Y sin embargo, como informaron Bloomberg y Business Insider, algunos ex empleados expresaron sentimientos sorprendentemente cálidos hacia Musk y hacia su organización.

“Solo quiero que sepas que realmente disfruté trabajar para Tesla”, tuiteó una persona. “No hay resentimientos acerca de que te suelten”, escribió otro.

“Todavía creen en la visión y en la misión de la compañía”, dijo Art Markman, profesor de psicología de la Universidad de Texas en Austin.

Es evidencia de la forma efectiva en que Musk maneja a su personal, le dijo Markman a Business Insider.

“Cuando [Musk] tomó la decisión de eliminar algunas de esas posiciones, claramente no estaba haciendo amigos, pero aun así, las personas que trabajaban para él creían lo suficiente en su visión y respetaban esa visión lo suficiente como para aceptar que esto era algo que es necesario hacer”.

Markman usó los disparos de Tesla para ilustrar un punto más amplio sobre el liderazgo. Los líderes más exitosos, de acuerdo con Markman, no están preocupados por saber si a sus subordinados les gustan. En cambio, están enfocados en hacer lo mejor para la organización.

“Si [tus subordinados] te aman como persona o si te odian como persona, tienen que creer en ti”, dijo Markman. Lamentablemente, agregó, esto no es algo que la mayoría de los líderes entienden.

La combinación más poderosa en un líder es el amor con un elemento de miedo

Un artículo en Harvard Business Review, de la profesora de Harvard Amy Cuddy, así como de Matthew Kohut y John Neffinger, sugiere que tanto la competencia como la calidez son atributos importantes en un líder.

Pero “la forma de influenciar y liderar es comenzar con calidez … Incluso unas pocas señales no verbales pequeñas (un gesto, una sonrisa, un gesto abierto) pueden mostrar a las personas que estás contento de estar en su compañía y atentos a sus preocupaciones”.

Dicho esto, ten cuidado de no mostrar demasiada calidez, a expensas de mostrar el dominio. De acuerdo con Adam Galinsky, profesor de negocios en Columbia Business School, generalmente es más fácil agregar empatía al dominio que viceversa porque la persona empática puede parecer débil.

Galinsky dijo que la combinación más poderosa es el amor con algún elemento de miedo. En otras palabras, un líder debe invertir en la experiencia laboral de las personas. Pero si alguien se sale de la línea o no logra algo que dijeron que lo haría, las consecuencias deberían seguir.

Liderar solo por el miedo puede ser una estrategia efectiva, dijo Galinsky, pero solo durante un corto período de tiempo. “Si se te cae la electricidad”, agregó, “mucha gente vendrá por tu cabeza”.

Benjamin Jones, profesor de estrategia en Kellogg School of Management de la Northwestern University, estuvo de acuerdo en que liderar por miedo no es una estrategia de gestión sostenible. “Si se odia o se teme a un líder, entonces la gente puede trabajar duro en algunas circunstancias, pero en general serán menos motivados por la misión y probablemente más capaces de hacer exactamente lo que se requiere”, dijo Jones.

Aún así, simplemente ser adorado no es suficiente; también es importante pensar en por qué un líder es amado en primer lugar.

Jones dijo que un líder no debe ser amado porque llevan rosquillas a la oficina, sino porque “tratan a sus empleados de manera justa y de una manera que les da a esos empleados la sensación de que cuando trabajan duro, reciben una recompensa y trabajan arduamente en busca de una gran misión colectiva”.

“Si un líder es amado por las razones correctas, será un signo de fortaleza y éxito organizacional”, agregó.

Ciertos tipos de personalidad pueden encontrar difícil no ser amado universalmente como un líder

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Uno de los problemas que los líderes pueden enfrentar al aterrizar en una estrategia de gestión efectiva es que todos los que están manejando son diferentes.

“Algunos están motivados por líderes fuertes y dominantes, algunos están motivados por líderes empáticos”, dijo Galinsky. Los líderes están “tratando de encontrar una estrategia para trabajar en ambos tipos de personas”.

Jones agregó que, especialmente en contextos políticos, el amor y el odio rara vez son universales. Incluso si un líder mejora el bienestar social en general, podría haber un grupo que pierda.

Los líderes pueden luchar para conciliar las necesidades de las diferentes personas. Pero también pueden tener problemas personales. Markman explicó que ciertos tipos de personalidad, a saber, agradable y narcisista, pueden tener dificultades para conducir de manera efectiva.

Las personas agradables en posiciones de liderazgo, dijo Markman, pueden “tener dificultades para hacer las cosas independientemente de la reacción que la gente les tendrá”. Específicamente, quieren que les guste, y la idea de que hacer lo mejor para la organización puede resultar en algunas personas es aterradora. De hecho, la investigación sugiere que, en primer lugar, es menos probable que las personas agradables se conviertan en altos directivos.

Por otro lado, las personas narcisistas pueden asumir roles de liderazgo y “arremeter contra las personas que los critican” o tratar de atribuirse el mérito del trabajo de otras personas, lo que puede ser desmotivador.

En cuanto a los líderes altamente agradables, Markman recomendó desarrollar estrategias personales para, por ejemplo, dar a las personas noticias que no quieren escuchar. Tal vez te mentalizas de antemano con una charla de ánimo.

O, dijo Markman, simplemente puede reconocer: “Soy una persona agradable”. Posiblemente sea necesario alienar a algunas personas, pero no es algo natural, y puede sentirse incómodo en este momento.

La mejor estrategia de liderazgo es simplemente hacer lo mejor para la empresa

Markman dijo que muchas personas que hacen la transición a roles de liderazgo están preocupadas con la decisión de ser querido o temido. Pero “cuando en realidad se llega a un papel de liderazgo”, dijo, “realmente se vuelve mucho más acerca de lo que se intenta lograr con respecto a la organización”.

Hay trabajo por hacer, y pasar el tiempo preocupándose de lo que la gente piense de cómo lo hace es generalmente ineficaz.

El capitalista de riesgo Mark Suster aludió a algo similar en una publicación de 2010 en su blog. “Se necesita una persona muy segura de sí misma y segura de sí misma para hacer todas estas llamadas difíciles de juicio sobre una base diaria”, escribió.

“Pero con el tiempo si haces las llamadas difíciles sin adornos, si eres justo y no juegas favoritismos, si explicas tus razones de forma pública y clara, si ayudas a suavizar el golpe al lado que no obtiene su forma … la gente te respetará. Y es mucho mejor ser respetado como líder que como ser amado”.