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La ciencia dice que los padres de niños exitosos tienen 17 cosas en común

Los buenos padres quieren que sus hijos se mantengan al margen de los problemas, que hagan bien en la escuela y que sigan haciendo cosas impresionantes como adultos.

Y mientras que no hay una receta determinada para criar a niños exitosos, investigaciones de psicología han señalado a un puñado de factores que predicen éxito.

Como era de esperar, gran parte de ello se reduce a los padres.

Esto es lo que los padres de niños exitosos tienen en común:

1. Hacen que sus hijos hagan tareas

“Si los niños no están lavando sus platos, significa que alguien más está haciendo eso por ellos”, dijo Julie Lythcott-Haims, ex decano de estudiantes de primer año de la Universidad de Stanford y autor de “How to Raise An Adult” durante un evento TED Talks Live.

“Y así están absueltos no sólo del trabajo, sino del aprendizaje de que el trabajo tiene que ser hecho y que cada uno de nosotros debe contribuir para el mejoramiento del todo”, dijo.

Lythcott-Haims cree que los niños que se criaron haciendo lo que debían, pasan a ser trabajadores que colaboran bien con sus compañeros de trabajo, son más empáticos porque saben de primera mano cómo luce, y son capaces de asumir tareas de forma independiente.

Ella basa esto en el Harvard Grant Study, el estudio longitudinal más largo jamás realizado.

“Haciéndoles hacer tareas – sacar la basura, hacer su propia ropa – se dan cuenta de que tienen que hacer el trabajo de la vida para ser parte de la vida”, dice Julie.

2. Ellos enseñan a sus hijos habilidades sociales

Investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania y la Universidad de Duke rastrearon a más de 700 niños de todo Estados Unidos entre el jardín de infantes y la edad 25 y encontraron una correlación significativa entre sus habilidades sociales como kindergartners y su éxito como adultos dos décadas más tarde.

El estudio de 20 años demostró que los niños socialmente competentes que podían cooperar con sus compañeros sin provocar, ser útil a los demás, entender sus sentimientos, y resolver los problemas por su cuenta, eran mucho más propensos a obtener un título universitario y tener un trabajo a tiempo completo por la edad de 25 años que aquellos con habilidades sociales limitadas.

Aquellos con habilidades sociales limitadas también tenían una mayor probabilidad de ser arrestados, beber borracheras y solicitar una vivienda pública.

“Este estudio demuestra que ayudar a los niños a desarrollar habilidades sociales y emocionales es una de las cosas más importantes que podemos hacer para prepararlos para un futuro saludable”, dijo Kristin Schubert, Directora del programa de la Fundación Robert Wood Johnson, que financió la investigación, en un comunicado.

“Desde una edad temprana, estas habilidades pueden determinar si un niño va a la universidad o la prisión, y si terminan como empleados o adictos”.

3. Tienen altas expectativas

Usando datos de una encuesta nacional de 6.600 niños nacidos en 2001, el profesor de la Universidad de California en Los Ángeles Neal Halfon y sus colegas descubrieron que las expectativas que los padres tienen para sus hijos tienen un enorme efecto en el logro.

“Los padres que vieron la universidad en el futuro de sus hijos parecían manejar a su hijo hacia esa meta, independientemente de sus ingresos y otros activos”, dijo en un comunicado.

El hallazgo surgió en las pruebas estandarizadas: el 57% de los niños que hicieron lo peor debían asistir a la universidad por sus padres, mientras que el 96% de los niños que hicieron lo mejor se espera que vayan a la universidad.

4. Se llevan bien el uno con el otro en su mayor parte

Los niños con familias de alto conflicto, ya sean intactos o divorciados, tienden a ser peores que los hijos de padres que se llevan bien, según una revisión del estudio de la Universidad de Illinois.

Robert Hughes Jr., profesor y jefe del Departamento de Desarrollo Humano y Comunitario en el Colegio de ACES en la Universidad de Illinois y autor de la revisión de estudio, también señala que algunos estudios han encontrado que los niños de familias monoparentales no confeccionadas son mejores que los niños de familias biparentales conflictivas.

El conflicto entre los padres antes del divorcio también afecta negativamente a los niños, mientras que el conflicto posterior al divorcio tiene una fuerte influencia en el ajuste de los niños, dice Hughes.

5. Cuando enfrentan conflictos, luchan justo frente a sus hijos

Cuando los niños son testigos de un conflicto leve y moderado que implica apoyo, compromiso y emociones positivas en el hogar, aprenden mejores habilidades sociales, autoestima y seguridad emocional, que puede ayudar a las relaciones entre padres e hijos y lo bien que lo hacen en la escuela, E. Mark Cummings, un psicólogo del desarrollo en la Universidad de Notre Dame, dice Developmental Science.

“Cuando los niños son testigos de una pelea y ven a los padres resolviéndola, en realidad son más felices de lo que eran antes de que lo vieran”, dice. “Tranquiliza a los niños para que los padres puedan trabajar las cosas”.

Cummings dijo que los niños recogen cuando un padre está cediendo para evitar una pelea o negarse a comunicarse, y su propia respuesta emocional no es positiva.

6. Han alcanzado niveles educativos más altos

Un estudio liderado por la psicóloga Sandra Tang de la Universidad de Michigan encontró que las madres que terminaron la escuela secundaria o la universidad tenían más probabilidades de criar hijos que hicieran lo mismo.

Sacado de un grupo de más de 14.000 niños que ingresaron a kindergarten en 1998 a 2007, el estudio encontró que los niños nacidos de madres adolescentes (18 años o menos) era menos probables que terminaran la secundaria o que fueran a la universidad que sus contrapartes.

La aspiración es al menos parcialmente responsable. En un estudio longitudinal de 2009 de 856 personas en Nueva York semirural, Bowling Green State University psicólogo Eric Dubow encontró que “el nivel educativo de los padres cuando el niño tenía 8 años de edad pronosticó significativamente el éxito educativo y ocupacional para el niño 40 años después”.

7. Enseñan a sus hijos matemáticas desde el principio

Un metanálisis de 2007 de 35.000 niños en edad preescolar en los EE.UU., Canadá e Inglaterra encontró que el desarrollo de las habilidades matemáticas a principios puede convertirse en una gran ventaja.

“La importancia primordial de las habilidades matemáticas tempranas -de comenzar la escuela con un conocimiento de números, orden de números y otros conceptos rudimentarios de matemáticas- es uno de los rompecabezas que salen del estudio” Coautor y el investigador de la Universidad Northwestern Greg Duncan dijo en un comunicado de prensa. “El dominio de las habilidades matemáticas tempranas predice no sólo el logro matemático futuro, sino que también predice los logros futuros en lectura”.

8. Desarrollan una relación con sus hijos

Un estudio de 2014 de 243 personas nacidas en la pobreza encontró que los niños que recibieron “cuidados sensibles” en sus primeros tres años no sólo mejoraron en las pruebas académicas en la infancia, sino que también tenían relaciones más sanas y mayores logros académicos en sus 30s.

Como se informó en PsyBlog, los padres que son cuidadores sensibles “responden a las señales de su hijo de manera rápida y apropiada” y “proporcionan una base segura” para que los niños exploren el mundo.

“Esto sugiere que las inversiones en relaciones tempranas entre padres e hijos pueden resultar en retornos a largo plazo que se acumulan a través de la vida de las personas”, dijo el coautor y psicólogo de la Universidad de Minnesota Lee Raby en una entrevista.

9. Están menos estresados

Según una investigación reciente citada por Brigid Schulte en The Washington Post, el número de horas que las madres pasan con niños entre las edades de 3 y 11 años hace poco para predecir el comportamiento, el bienestar o el logro del niño.

Lo que es más, el enfoque de “madres intensivas” o “padres de helicópteros” puede ser contraproducente.

“El estrés de las madres, especialmente cuando las madres están estresadas debido al malabarismo con el trabajo y tratando de encontrar tiempo con los niños, en realidad puede estar afectando a sus hijos”, el coautor del estudio y el sociólogo de la Universidad Estatal de Bowling Green, Kei Nomaguchi, dijo a The Post.

10. Valoran el esfuerzo sobre evitando el fracaso

Durante décadas, la psicóloga de la Universidad de Stanford, Carol Dweck, ha descubierto que los niños (y adultos) piensan en el éxito de una de dos maneras. En el siempre fantástico Brain Pickings, Maria Popova dice que van un poco a algo como esto:

Una “mentalidad fija” supone que nuestro carácter, inteligencia y capacidad creativa son datos estáticos que no podemos cambiar de manera significativa, y el éxito es la afirmación de esa inteligencia inherente, una evaluación de la forma en que esos datos se equiparan con un estándar igualmente fijo; Luchar por el éxito y evitar el fracaso a toda costa se convierte en una forma de mantener el sentido de ser inteligente o experto.

Una “mentalidad de crecimiento”, por otro lado, se nutre del desafío y ve el fracaso no como evidencia de la falta de inteligencia, sino como un trampolín alentador para el crecimiento y para extender nuestra capacidad existente.

En el núcleo es una distinción en la forma en que asume que su voluntad afecta su capacidad, y tiene un efecto poderoso en los niños. Si a los niños se les dice que han realizado una prueba debido a su inteligencia innata, eso crea una mentalidad “fija”. Si tuvieron éxito debido al esfuerzo, eso enseña una mentalidad de “crecimiento”.

11. Las madres trabajan fuera de casa

Según la investigación de Harvard Business School, hay beneficios significativos para los niños que crecen con las madres que trabajan fuera del hogar.

El estudio encontró que las hijas de las madres trabajadoras iban a la escuela más tiempo, tenían más probabilidades de tener un trabajo en un papel de supervisión, y ganaban más dinero – 23% más en comparación con sus pares que fueron criados por las madres que se quedan en casa.

Los hijos de las madres trabajadoras también tendían a dedicarse más a las tareas domésticas y al cuidado de los niños, según el estudio: pasaban siete horas y media más por semana en el cuidado de niños y 25 minutos más en tareas domésticas.

“El modelado de roles es una manera de señalar qué es apropiado en términos de cómo se comportan, qué hacen, qué actividades realizan y qué creen”, dijo la principal autora del estudio, la profesora de la Harvard Business School, Kathleen L. McGinn.

“Hay muy pocas cosas, que sepamos, que tengan un efecto tan claro en la desigualdad de género como el que genera una madre trabajadora”, dijo a Working Knowledge.

12. Tienen un estatus socioeconómico más alto

Trágicamente, la mayoría de los niños crecen en la pobreza, situación que limita severamente su potencial.

Se está poniendo más extremo. Según el investigador de la Universidad de Stanford, Sean Reardon, la brecha de logros entre familias de ingresos altos y bajos “es entre 30 y 40% más grande entre los niños nacidos en 2001 que entre los nacidos 25 años antes”.

Como el autor de “Drive”, Dan Pink ha señalado, cuanto mayor sea el ingreso de los padres, mayor será la puntuación SAT para los niños.

“A falta de intervenciones completas y costosas, el estatus socioeconómico es lo que impulsa mucho el logro educativo y el desempeño”, escribió.

13. Son “autoritad” en lugar de “autoritarios” o “permisivos”

Publicado por primera vez en la década de 1960, la investigación de la Universidad de California en Berkeley la psicóloga de desarrollo Diana Baumride encontró que hay básicamente tres tipos de estilos de crianza:

Permisivo: El padre intenta ser no-punitivo y aceptar al niño

Autoritario: El padre trata de moldear y controlar al niño sobre la base de un estándar establecido de conducta

Autoridad: El padre trata de dirigir al niño racionalmente

El ideal es autoridad. El niño crece con respeto a la autoridad, pero no se siente estrangulado por ella.

14. Ellos enseñan “arenilla”

En 2013, la psicóloga Angela Duckworth de la Universidad de Pensilvania ganó una subvención de “genio” de MacArthur por descubrir un poderoso rasgo de personalidad que impulsa el éxito llamado grano.

Definida como una “tendencia a sostener el interés y el esfuerzo hacia metas a muy largo plazo”, su investigación ha correlacionado el grado con el logro educativo. Se trata de enseñar a los niños a imaginar – y comprometerse – a un futuro que quieren crear.

15. Les dan a sus hijos los nombres a prueba de prejuicios

Una serie de investigaciones demuestran cuánto puede afectar su nombre a su éxito durante toda su vida, desde su rentabilidad hasta sus hábitos de gasto.

En cuanto a la carrera, las personas con nombres comunes y fáciles de pronunciar, por ejemplo, se han encontrado con más éxito.

16. Aplican el control del comportamiento, no el control psicológico

Según un estudio longitudinal de University College London, el control psicológico de los padres a sus hijos juega un papel significativo en su satisfacción de vida y bienestar mental.

Como explica Jeff Haden.

Las personas que percibían que sus padres eran menos controlados psicológicamente y eran más cuidadosos cuando crecían, probablemente serían más felices y más satisfechos como adultos.

Por otro lado, las personas cuyos padres aplicaron mayor control psicológico a medida que fueron creciendo exhibieron un bienestar mental significativamente menor a lo largo de su vida adulta; De hecho, se juzgó que el efecto era similar a la reciente muerte de un amigo o pariente cercano.

No permitir que los niños tomen sus propias decisiones, invadiendo su privacidad, fomentando la dependencia, y culpar a los niños de hacer lo que quieren son ejemplos de cómo un padre puede aplicar el control psicológico.

17. Comprenden la importancia de una buena nutrición y hábitos alimenticios

Las personas exitosas reconocen que los buenos hábitos alimenticios pueden ayudarles a enfocarse y ser productivo durante el día.

Como informó la Dra. Catherine Steiner-Adair, una psicóloga clínica familiar y infantil y autora de libros como “La gran desconexión: la protección de la infancia y las relaciones familiares en la era digital” Dijo que el desarrollo de hábitos alimenticios en los niños que son mentalmente y físicamente saludables requiere la participación de los padres.

Para ayudar a sus hijos a desarrollar un sentido de aceptación del cuerpo y una auto-imagen positiva al cuerpo, dice que los padres necesitan modelar buenas actitudes sobre sus cuerpos y los de los demás, hábitos alimenticios saludables propios, y una actitud positiva acerca de los alimentos.