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Si no duermes lo suficiente, puedes enfrentar un mayor riesgo de Alzheimer, dice la ciencia

Como si ya no hubiera suficientes razones para hacer que dormir lo suficiente sea una prioridad.

Si no duermes lo suficiente – o no tienes un sueño de calidad – lo que significa que puede ser más o menos igual que el de 50 millones a 70 millones de personas que sufren de trastornos crónicos del sueño que disminuyen el funcionamiento diario y afectan negativamente a la salud y la longevidad. (De hecho, un estudio descubrió que  no dormir lo suficiente conlleva un mayor riesgo de mortalidad que fumar, presión arterial alta y enfermedad cardíaca).

Y ahora hay otra razón para centrarse en mejorar tus hábitos de sueño: según una nueva investigación, los problemas crónicos del sueño pueden estar relacionados con el Alzheimer.

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¿Por qué? El sueño deficiente está relacionado con mayores niveles de acumulación de proteína amiloide en el cerebro, y los niveles de placa amiloide están relacionados con el Alzheimer. (Desafortunadamente, es difícil detectar la acumulación de placa hasta que se realiza una autopsia, que es, por supuesto, demasiado tarde).

Como dice el Dr. Erik Musiek, uno de los autores del estudio: “No fue que las personas en el estudio tuvieran privaciones de sueño por completo. Pero su sueño solía estar fragmentado. Dormir durante ocho horas por la noche es muy diferente de obtener ocho horas de sueño en incrementos de una hora durante las siestas diurnas”.

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Por ejemplo, después de dos meses, los ratones con ritmos circadianos alterados (uno supone que los investigadores despertaron a los ratones a intervalos irregulares, lo que parece bastante malo) desarrollaron considerablemente más placa amiloidea que los ratones que tuvieron ciclos de sueño normales.

Lo mismo pasa con las personas. Los investigadores estudiaron a adultos mayores y encontraron que “las personas con enfermedad de Alzheimer preclínica tenían más fragmentación en sus patrones de actividad circadiana, con más períodos de inactividad o sueño durante el día y más períodos de actividad por la noche”.

Lo cual, en un lenguaje que no es de investigador, significa que los problemas del sueño se asociaron con las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer.

De acuerdo, la relación entre el sueño y el Alzheimer puede estar correlacionada, no causal. Los malos hábitos de sueño pueden ayudar a causar la enfermedad de Alzheimer, o puede ser un síntoma que aparece en las primeras etapas de la enfermedad.

“Por lo menos”, dice el Dr. Yo-El Ju, otro autor del estudio, “estas interrupciones en los ritmos circadianos pueden servir como un biomarcador para la enfermedad preclínica”.

Esa es una razón más para centrarse en conseguir una calidad de sueño lo suficientemente buena.

No solo dormir más mejorará tu memoria, tu rendimiento y tu estado de ánimo… también puede ayudarte a evitar el Alzheimer.

Me parece razón suficiente para comenzar a cambiar tus hábitos de sueño.