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No siempre es una enfermedad mental

“No creas todo lo que piensas”. ~ Desconocido

La sociedad acepta cada vez más las enfermedades mentales. Eso es genial, pero hay un inconveniente del que tenemos que hablar. No todo es enfermedad mental. Necesitamos dejar de patologizar cada cosa que sentimos.

Lo que quiero decir con patologizar todo es saltar a diagnosticarte a ti mismo después de cada sentimiento difícil que tienes. Es genial ser consciente de uno mismo, pero creo que lo estamos llevando un poco demasiado lejos y está causando más depresión y ansiedad.

Sí, dije que estamos llevando la autoconciencia demasiado lejos. Lo mantengo, pero explicaré el razonamiento detrás de mi creencia. Se supone que debemos sentir una variedad de emociones. Es normal experimentar tristeza, ira, irritabilidad, ansiedad, pena o cualquiera de los sentimientos que existen de vez en cuando.

Dado que la sociedad acepta más los problemas de salud mental, ahora queremos etiquetar cualquier sentimiento incómodo como enfermedad mental. Nos diagnosticamos con cualquier enfermedad mental que creemos que tenemos a la primera señal de dolor emocional.

Eso nos deja con la sensación de que estamos tan jodidos. ¡No necesitamos nada adicional para hacernos sentir que estamos jodidos! La mayoría de nosotros ya sentimos esto con bastante frecuencia tal como es.

Antes de comenzar a enumerar todas las razones por las que estoy equivocado o cómo mi punto de vista podría ser dañino, déjame darte algunos ejemplos. Si los lee y está de acuerdo, esto podría ayudarlo a ver que usted y sus sentimientos son más «normales» de lo que piensa.

Recientemente, estaba hablando con alguien que estaba en proceso de comprar una casa por primera vez. Me decía que tenía mucha ansiedad relacionada con el proceso y todo lo que necesitaba hacer.

Podía ver el estrés en su cuerpo y rostro.

Tiene antecedentes de trastorno de ansiedad generalizada, por lo que cuando siente incluso un poco de ansiedad, comienza a temer que su trastorno regrese con toda su fuerza.

Ese es un miedo lógico y válido. Cualquiera que haya experimentado alguna vez ansiedad clínica sabe lo aterrador que es considerar su regreso.

Sin embargo, se estaba perdiendo algo increíblemente importante. Comprar una casa, especialmente su primera casa, siempre vendrá con algunos sentimientos de «tipo ansioso».

Necesitamos aprender a normalizar los sentimientos que la mayoría de la gente tendría en la misma situación. Entrar en pánico ante la primera señal de sentimientos difíciles puede convertir esos sentimientos en algo mucho más grande de lo que realmente son.

Hace solo un par de semanas, dormí doce horas seguidas una noche. Me desperté sin energía ni motivación alguna. Todavía no quería levantarme de la cama después de doce horas de sueño.

Eso es increíblemente anormal para mí. Por lo general, me despierto alrededor de las 4:00 am para escribir y hacer cosas para mi otro trabajo. Esto me da tiempo para trabajar mientras mi familia duerme.

Esa mañana me desperté cuando lo hizo mi esposo, unas horas más tarde de lo normal. Le dije que estaba muy cansada y que no tenía ganas de hacer nada, lo cual no es característico de mí.

Me sentí «blah» y solo quería quedarme en la cama todo el día sin hacer nada. Entonces, treinta minutos después de despertarme, eso fue exactamente lo que hice.

Mi esposo tuvo que convencerme de comer porque nada me sonaba bien. Ni siquiera quería mi copa de vino normal esa noche.

A la mañana siguiente, me desperté sintiéndome bla otra vez y no pude evitarlo. Me obligué a funcionar y jugar con mi bebé.

Parecía sentirse como yo. Eso me preocupó porque él es tan increíblemente intuitivo. Incluso pensé que tal vez se estaba dando cuenta de mi desánimo y bla.

Cuando regresé a la cama después del almuerzo, comencé a preocuparme por estar deprimido. Desde la infancia y durante mis veintes, estuve severamente deprimido. Trabajé mucho para sanar y no he tenido síntomas de depresión en unos diez años. Un poco de pánico comenzó a surgir con mi diálogo interno negativo.

«¿Qué te pasa? ¿Por qué no puedes simplemente levantarte de la cama? Tal vez deberías hacer algo de yoga en lugar de ser tan perezoso”.

Empecé a decirme a mí mismo que mi depresión estaba regresando y con toda su fuerza. Afortunadamente, pude poner fin a esos pensamientos con bastante rapidez.

Por alguna razón, mi mente y mi cuerpo necesitaban descansar. Solo necesitaba permitirme hacer eso. El hecho de que estuviera cansado y no tuviera ganas de hacer nada durante un par de días no significaba que estaba deprimido nuevamente.

Fue difícil para mí reconocer que en realidad podría haber estado enferma, que podría haber una razón médica por la que estaba tan exhausta y no me sentía bien.

A la mañana siguiente, fui a una oficina de atención urgente. Bueno, ¿qué sabes? Tenía una infección de oído en ambos oídos y fiebre, y mi garganta se veía horrible según la enfermera practicante.

Inmediatamente mi mente se tranquilizó. El trastorno depresivo mayor no había vuelto a asomar su fea cabeza. Estaba físicamente enfermo. Mi cuerpo estaba luchando contra una infección.

Para cualquiera de ustedes que haya experimentado una enfermedad mental, también puede tener este temor de que algún día pueda volver a decir: “Hola. ¿Acuérdate de mí? ¡Volví!» Cada vez que tenemos un indicio de un sentimiento difícil, llegamos a la conclusión de que nuestra ansiedad, depresión o lo que sea que teníamos está regresando.

Esto le sucedió recientemente a un amigo mío. Tiene antecedentes de trastorno depresivo mayor que la aquejó durante muchos años. Fue a terapia y le ha ido muy bien en los últimos años.

Ella es una introvertida que trabaja en ventas. Su compañía tuvo una reunión de una semana con todos los gerentes y representantes de ventas. Si alguna vez ha estado en ventas o conoce a alguien que ha asistido a una reunión de toda la empresa durante varios días, sabe cuánta energía extrovertida se necesita.

Unos días después de su reunión, ella y yo estábamos hablando por teléfono. Le pregunté cómo iba su día. Me dijo que se sentía deprimida y que no estaba motivada para hacer las cosas que tenía que hacer.

Incluso había programado una cita con su psiquiatra para la próxima semana para ver si era necesario ajustar sus medicamentos. Se etiquetaba a sí misma como deprimida y sintiéndose asustada.

Después de que colgamos el teléfono, comencé a pensar en que simplemente no creía que ella estuviera deprimida.

La conozco bien y sabía que estar rodeada de un montón de gente durante una semana era agotador para ella, ya que es introvertida. Le envié un mensaje de texto sobre esto y le pregunté si pensaba que su «depresión» podría ser simplemente su necesidad de descansar después de tener que estar «activa» durante una semana en sus reuniones.

Rápidamente, ella respondió que estaba de acuerdo y que probablemente no era su depresión la que volvía a perseguirla. Reconoció que necesitaba tiempo para relajarse después de haber estado con tanta gente durante varios días.

Ese es solo otro ejemplo de cómo patologizamos los sentimientos que son normales. Queremos etiquetar de inmediato lo que sentimos como «incorrecto» o «no saludable» y convertirlo en una catástrofe cuando en realidad no es una catástrofe. A menudo es solo una reacción normal a lo que hemos experimentado.

Es maravilloso que la sociedad se esté volviendo más consciente y acepte la salud mental y esté recibiendo ayuda. Sin embargo, no todo es síntoma de enfermedad mental. Necesitamos dejar de diagnosticarnos a nosotros mismos con enfermedades mentales basados ​​en memes de las redes sociales o cosas que leemos o vemos.

Además, debemos darnos cuenta de que es perfectamente normal experimentar sentimientos de tristeza y ansiedad. Eso no significa que estemos sufriendo de una enfermedad mental.

Cuando saltamos a diagnosticarnos a nosotros mismos o a los demás, en realidad estamos causando daño porque no nos permitimos experimentar nuestros sentimientos o cosas normales. En cambio, estamos tratando de encontrar una razón patológica por la que nos sentimos de cierta manera para poder eliminarla tan pronto como aparezca.

Eso no es saludable. Lo que es saludable es permitirnos experimentar los sentimientos que surgen, aprender a manejar esos sentimientos de una manera saludable y elegir no avergonzarnos por tener sentimientos que no son “positivos”.

Entonces, la próxima vez que esté pasando por un momento difícil y tenga la tentación de etiquetarlo como una enfermedad mental o algo que debe detenerse y «arreglarse» de inmediato, haga una pausa y hágase algunas preguntas.

¿Es esto algo que muchas personas experimentan? Si es así, date un poco de gracia y tiempo para recuperarte.

¿Los sentimientos que tengo son normales según mis circunstancias? En caso afirmativo, entonces no es necesario que los etiquetes como una enfermedad mental o algo por lo que deberías estar muy preocupado.

¿Esto me impide completar las tareas que necesito completar? Si es así, ¿dura más de una semana o dos? Los diagnósticos de enfermedades mentales requieren alteraciones del funcionamiento “normal”.

¿Han notado otras personas que tengo dificultades y están preocupadas? Si no es así, probablemente esté experimentando sentimientos normales por la experiencia que ha tenido.

Utilice estas preguntas como guía y concédase un poco más de gracia cuando tenga sentimientos y reacciones apropiados ante experiencias difíciles. Además, tenga en cuenta que la mayor parte de lo que lee que le dice que tiene una enfermedad mental probablemente no esté realmente calificado para hacerlo.