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Perfeccionismo: cómo manejar expectativas poco realistas

A no ser que reconozcas tus defectos, ciertamente dudaras de tus virtudes.

Cuando piensas en la palabra perfeccionista, ¿qué te viene a la mente primero: una persona bien vestida? ¿Un escritorio bien organizado? ¿Una casa inmaculada?

Si bien la idea de la perfección se puede asociar positivamente con lugares y experiencias increíbles, o incluso comida deliciosa, un perfeccionista a menudo se describe como un individuo ridículo, pero de alguna manera envidiable. Por lo general, esta persona no es muy divertida, a pesar de que puede verse genial o tener las trampas de la llamada buena vida, como tener una carrera de alto nivel y una gran cantidad de logros.

Dependiendo del papel que desempeñe la perfección en tu vida, podrías identificarte con esta descripción. Si este es el caso, y quieres tratar de salir del estancamiento mental que proviene de estar obsesionado con hacer las cosas sin problemas, sigue leyendo.

La siguiente guía analizará el perfeccionismo para explicar qué es realmente, cómo las personas caen en el pensamiento perfeccionista y cómo, en última instancia, liberarse de esta trampa mental.

¿Qué es un perfeccionista?

Un perfeccionista es alguien que establece expectativas poco realistas sobre sí mismo (o sobre los demás) debido a estándares personales inusualmente altos y un crítico interno hiperactivo. El comportamiento perfeccionista puede aplicarse a todas las áreas de la vida de una persona, o solo a una faceta de ella.

Por ejemplo, un perfeccionista podría estar obsesionado con verse de cierta manera y pasar horas haciendo ejercicio o practicando su rutina de belleza. O podrían estar demasiado preocupados por lograr el éxito en el trabajo, dedicando noches y fines de semana a registrar horas extra. En algunos casos, los perfeccionistas tienden a concentrarse en una tarea o actividad para perfeccionar, como escribir, limpiar u hornear.

Definitivamente hay un espectro de autopresentaciones perfeccionistas. Algunos perfeccionistas se promocionan a sí mismos y con mucho gusto mostrarán su propia perfección a los demás. Por otro lado, también hay perfeccionistas que podrían restar importancia a sus logros como algo importante. Finalmente, están aquellos que tratan de ocultar o evitar revelar sus propias imperfecciones. La forma en que una persona muestra su propio perfeccionismo afecta sus relaciones y, en última instancia, su propio sentido de identidad.

Algunos perfeccionistas pueden reírse de sí mismos o no tomarse demasiado en serio cuando saben que están obsesionados con ciertas cosas. Pero, en su mayor parte, los perfeccionistas completos están demasiado ocupados persiguiendo la excelencia para tener ese tipo de conciencia de sí mismos.

Que causa el perfeccionismo

El perfeccionismo puede considerarse tanto un problema de salud mental como un rasgo de personalidad. Sin embargo, los psicólogos tienden a estar de acuerdo en que los perfeccionistas se hacen en su mayoría, no nacen, con preocupaciones perfeccionistas que conducen a altas expectativas y logros excesivos.

Como muchos otros trastornos psicológicos, el perfeccionismo puede tener raíces en la familia de origen de una persona. Los perfeccionistas tienden a creer que su autoestima depende de lo que pueden lograr, lo que tienen o su apariencia. A menudo, los perfeccionistas crecieron con padres que los criticaban o avergonzaban. O pueden haber tenido padres que tenían grandes expectativas de ellos.

El perfeccionismo también podría haber sido modelado si alguien creciera con padres que fueran muy críticos con ellos mismos y luego modelaran estas tendencias perfeccionistas. Los perfeccionistas también tienden a tener miedo o desaprobación de los demás (o de ellos mismos), una preocupación profundamente arraigada que puede ir acompañada de sentirse inadecuados e inseguros.

El perfeccionismo puede presentarse de diferentes formas. Otros tipos de perfeccionismo (descritos por los psicólogos en lo que se llama la «escala de perfeccionismo multidimensional» incluyen:

  • Perfeccionismo orientado a uno mismo
  • Perfeccionismo orientado al otro
  • Perfeccionismo prescrito socialmente
  • Perfeccionismo desadaptativo

El perfeccionismo orientado hacia uno mismo es en lo que solemos pensar. Esto es cuando alguien se esfuerza personalmente por lograr la perfección y se motiva a sí mismo para ser perfecto. El perfeccionismo orientado hacia los demás es, como puede adivinar, la creencia de que los demás deben ser perfectos. Estos perfeccionistas son críticos con otras personas que no están a la altura de sus altas expectativas.

El perfeccionismo prescrito socialmente es cuando alguien cree que otras personas esperan que sean perfectos (como un padre, una pareja, un maestro o el grupo social al que pertenecen) y ajustan su comportamiento en consecuencia para poder complacer a esa persona o entidad. Finalmente, los perfeccionistas inadaptados combinan el establecimiento de estándares poco realistas para uno mismo con una dura autocrítica, creando un círculo vicioso de baja autoestima y expectativas insatisfechas. Algunos lo llaman «perfeccionismo autocrítico».

¿El perfeccionismo siempre es perjudicial?

Existe el perfeccionismo saludable, hasta cierto punto.

En pequeñas dosis, el perfeccionismo puede motivarte a prestar atención a los detalles o terminar bien una tarea. Pero cuando la lucha por la perfección se vuelve obsesiva, absorbente o perjudicial para su salud mental, puede ser perjudicial para su psique e incluso para su salud física.

Algunos problemas importantes de salud mental están relacionados con el perfeccionismo, como la depresión, la ansiedad, los pensamientos suicidas y el trastorno obsesivo compulsivo. Los estudios también han encontrado que las personas que tienen tendencias perfeccionistas tienen más probabilidades de tener presión arterial alta. Cuando los perfeccionistas tienen una enfermedad física, también son menos capaces de afrontar la situación que las personas que no muestran un comportamiento perfeccionista.

Por estas razones, tener rasgos perfeccionistas es más perjudicial para usted que útil. Si bien es genial motivarse a sí mismo y estar orientado a los detalles, excederse en el esfuerzo por alcanzar la perfección en cualquier área de su vida puede ser muy perjudicial para los jóvenes y las personas mayores por igual.

Señales de que puedes ser un perfeccionista

Hay una serie de señales que indican que eres un perfeccionista, o al menos que puedes caer presa del pensamiento perfeccionista de vez en cuando sobre ciertos aspectos de tu vida. Estos son algunos de los rasgos más comunes que comparten los perfeccionistas:

Pensamiento de todo o nada
Los perfeccionistas no son flexibles. Quieren que todo lo que estén haciendo sea perfecto, o no creen que valga la pena emprender el esfuerzo. Esta mentalidad centrada en los resultados puede quitarle la diversión a cualquier actividad o proyecto que aborden. Los perfeccionistas creen que para tener éxito, necesitan producir la perfección, y nada menos servirá.

Ser crítico contigo mismo y con los demás
Tu voz interior puede decirte mucho sobre ti. Los perfeccionistas tienden a tener críticos internos severos que opinan negativamente sobre cada uno de sus movimientos. Esta inclinación por el juicio también se puede proyectar en los demás. Los perfeccionistas pueden mantener a otras personas en sus altos estándares o ser más desaprobadores hacia los demás porque ya lo hacen reflexivamente consigo mismos.

Tener baja autoestima
Muchos perfeccionistas sienten la necesidad de demostrar su valía (a sí mismos y a los demás) porque simplemente no tienen mucha confianza en sí mismos. Al tratar de ser y hacer las cosas a la perfección y lograr el éxito, están tratando de compensar lo que sienten que les falta inherentemente.

Sintiéndose aislado
Hay una sensación de soledad asociada con el perfeccionismo: un perfeccionista es una persona que está sobre un pedestal, sola, mirando hacia abajo a los demás. Debido a que su rigidez puede alejar a los demás y tensar las amistades, los perfeccionistas pueden sentirse aislados de otras personas y es posible que no tengan muchas relaciones cercanas. Esta falta de intimidad en las relaciones íntimas o con otras personas también puede hacer que los perfeccionistas sean más autocríticos y empeorar su ya frágil sentido de sí mismos, y puede afectar a cualquier persona, desde estudiantes universitarios hasta personas mayores.

Estándares poco realistas
Los perfeccionistas esperan la excelencia de sí mismos (y de los demás, en muchos casos). Ven sus propios estándares poco realistas como la única opción, en lugar de ver una selección matizada de posibilidades. Esta mentalidad estrecha hace que se decepcionen fácilmente cuando las situaciones y los resultados no salen como habían planeado en sus mentes.

Cómo superar el perfeccionismo

Controlar el perfeccionismo no es fácil y puede llevar tiempo y dedicación. Pero los resultados de encontrar más paz en su vida, relaciones más sólidas con los demás y un mayor sentido de autoestima hacen que trabajar a través del perfeccionismo valga la pena.

Aquí hay algunas formas de comenzar:

Ir a terapia:
Ya sea que haya asistido a terapia antes o no tenga ciertos puntos de vista sobre la terapia cuando se trata de usted mismo, tenga la mente abierta. Ver a un terapeuta puede ayudarlo a trabajar a través de emociones y comportamientos complejos, permitiéndole encontrar perspectivas que no podría descubrir por su cuenta.

La terapia tradicional es una opción, al igual que la terapia cognitivo-conductual, que podría ser más beneficiosa para los perfeccionistas. La terapia cognitivo-conductual se enfoca en cambiar patrones que no le sirven y ayudarlo a encontrar mecanismos de afrontamiento mientras trabaja para resolver estos problemas. Y no tiene que ir en persona si no se siente cómodo, con la tecnología actual también puede consultar a los terapeutas a través de sesiones telefónicas o de video.

Toma conciencia de tu crítico interior:
Tener la capacidad de alejarse de su narrador interior es una habilidad mental importante para todos, pero especialmente para los perfeccionistas. Escuche a su crítico interior para comprender de dónde viene este narrador y por qué esta es la voz en su cabeza.

Aquí es donde un terapeuta de confianza puede ayudarlo a profundizar en este trabajo, profundizando en temas que van desde la anorexia nerviosa u otros trastornos mentales. Luego, elabore un plan para lo que puede hacer cuando esta voz empiece a hablar y cómo puede evitar actuar a causa de ella. Comprender, aceptar y luego liberar los sentimientos de sus críticos internos es un paso importante hacia la curación.

Enfrenta tu miedo al fracaso:
Para liberarse del pensamiento perfeccionista, oblíguese a probar una nueva actividad, especialmente una en la que no cree que le vaya bien. Inscríbete en una clase de yoga para principiantes, compra un lienzo y pintura, toma lecciones de trapecio. Elija lo que elija, use la actividad como una oportunidad para practicar el fracaso. (O, al menos, para sentirse cómodo con no ser el mejor en algo).

Da pequeños pasos:
Los perfeccionistas también suelen ser procrastinadores. Debido a que tienen tanto miedo de fallar, pueden tener dificultades incluso para comenzar algo. Cuando se sienta atascado, intente hacer una pequeña cosa en la dirección correcta para completar el proyecto, la tarea o lo que sea. Quizás esté escribiendo un párrafo. Tal vez esté describiendo la introducción a una presentación. Cualquiera que sea la tarea, divídala en partes de gestión para que pueda hacer un progreso lento y constante.

El perfeccionismo no es un comportamiento, es una forma de pensar

Al final, el perfeccionismo no es performativo. Las tendencias perfeccionistas comienzan y terminan en la mente. Cuando puedas derribar tu crítico interior y entender la voz detrás de él, podrás comenzar a superar el perfeccionismo. Es probable que esta voz siempre esté contigo, pero con la práctica puedes determinar qué tan fuerte se vuelve esa voz y elegir si la escucharás o no.

Si ayuda, pensar en acabar con el perfeccionismo como un acto de altruismo. Poner fin a tu propio perfeccionismo te ayudará a ser mentalmente mejor y más saludable, pero también te ayudará a aliviar la presión sobre los que te rodean.

Cuando podemos liberarnos de estándares poco realistas, tanto autoimpuestos como prescritos socialmente, les damos permiso a las personas que nos rodean para que también se liberen de esas expectativas poco realistas. Esto ayuda a crear una comunidad de aceptación en la que podemos animarnos unos a otros y sentirnos más libres de ser quienes realmente somos.