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Por qué el líder empático es el mejor líder👏✨

El liderazgo es acerca de la empatía. La única manera de cambiar la mente de alguien es conectarse con ellos desde el corazón. ❤✨

Simon Sinek había escrito un libro superventas sobre formación de equipos y dado una charla TED vista, hasta la fecha, por más de 30 millones de personas cuando descubrió el secreto del liderazgo que ahora rige su filosofía.

La revelación ocurrió durante una conversación con un oficial del Cuerpo de Infantería de Marina sobre lo que hace que el cuerpo sea tan extraordinariamente unido que los marines confían voluntariamente entre sí con sus propias vidas. Vaya a cualquier comedor de la Infantería de Marina, le dijo el teniente general George Flynn a Sinek, y observe cómo los marines hacen fila para comer. Los más jóvenes comen primero, seguidos en orden de rango, y los líderes comen al final. Esta práctica no está en ningún libro de reglas; los marines simplemente lo hacen por la forma en que ven la responsabilidad del liderazgo.

Mientras que mucha gente piensa que el liderazgo tiene que ver con el rango, el poder y los privilegios, los marines creen que el verdadero liderazgo es la voluntad de colocar las necesidades de los demás por encima de las tuyas. Por esa razón, Sinek tituló su libro de 2014 Los líderes comen al final: por qué algunos equipos se unen y otros no, un seguimiento de su potencia Start with Why: cómo los grandes líderes inspiran a todos a actuar.

En Leaders Eat Last, Sinek, de 40 años, propone un concepto de liderazgo que poco tiene que ver con la autoridad, la perspicacia para la gestión o incluso con estar a cargo. El verdadero liderazgo, dice Sinek, consiste en empoderar a otros para que logren cosas que no creían posibles. Las organizaciones excepcionales, dice, «priorizan el bienestar de su gente y, a cambio, su gente da todo lo que tiene para proteger y promover el bienestar de los demás y de la organización».

Ya sea que estemos liderando ejércitos, corporaciones multinacionales o un incipiente negocio desde casa, el mensaje de Sinek es el mismo. “Todos tenemos la responsabilidad de convertirnos en los líderes que desearíamos tener”, dice en una conversación telefónica desde su casa de Nueva York.

Una lección de biología

Resulta que los humanos vienen equipados con un conjunto de química incorporado que nos da incentivos para protegernos no solo a nosotros mismos, sino también a los demás. Cuatro neuroquímicos primarios: endorfinas, dopamina, serotonina y oxitocina (todos esenciales para la función normal y saludable del cerebro) contribuyen a nuestros sentimientos positivos de felicidad, orgullo, alegría, logros y satisfacción. Y más allá de hacernos sentir bien (cuando están debidamente equilibrados), aseguran nuestra supervivencia a largo plazo.

Las endorfinas y la dopamina son lo que Sinek llama sustancias químicas «egoístas»; se publican para que persistamos en las tareas que debemos realizar como individuos. Las endorfinas enmascaran el dolor físico con placer. Pueden producir la euforia del subidón del corredor o, como en la era Paleolítica (Edad de Piedra Antigua), darnos la fuerza para rastrear millas y millas de presa para que tengamos suficiente para comer. La dopamina está detrás de la cálida satisfacción que sentimos cuando completamos un proyecto o alcanzamos una meta importante en el camino hacia una meta aún mayor. La sensación de satisfacción que obtenemos cuando tachamos algo de nuestra lista de cosas por hacer es impulsada por la dopamina, y la liberación de dopamina aumenta a medida que asumimos desafíos más grandes. «Cuanto más grande es el objetivo, más esfuerzo requiere, más dopamina obtenemos», dice Sinek. “Es por eso que se siente realmente bien trabajar duro para lograr algo difícil. Es posible que algo rápido y fácil solo nos dé un pequeño golpe, si es que nos da algo. No hay ningún incentivo biológico para no hacer nada «.

En un nivel profundo, necesitamos sentir que nosotros y nuestro trabajo somos valorados por otros, particularmente aquellos en nuestro grupo.

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La serotonina y la oxitocina son las sustancias químicas «desinteresadas». La serotonina es la manifestación molecular del sentimiento de orgullo; la obtenemos cuando percibimos que los demás nos quieren o nos respetan. En un nivel profundo, necesitamos sentir que nosotros y nuestro trabajo somos valorados por otros, particularmente aquellos en nuestro grupo. Este compuesto refuerza el vínculo entre padres e hijos, maestro y alumno, entrenador y jugador, jefe y empleado, líder y seguidor. Al mismo tiempo, la oxitocina está trabajando para promover la empatía y la confianza, permitiendo que esos lazos se profundicen; a diferencia de la gratificación instantánea que brinda la dopamina, la oxitocina tiene efectos a largo plazo que se amplifican cuanto más nos vinculamos con alguien. A medida que aprendemos a confiar en ellos y a ganarnos su confianza a cambio, más fluye la oxitocina. Ésta es la manifestación química del amor. «Es responsable de todo lo cálido y difuso», dice Sinek. Cuando estamos en compañía de amigos, familiares y colegas cercanos, una oleada de oxitocina impulsa actos de generosidad que fortalecen las conexiones.

El Homo sapiens desarrolló un instinto gregario; gracias a esos productos químicos cooperativos, encontramos consuelo cuando formamos parte de un grupo. “Nuestra confianza en que podemos enfrentar los peligros que nos rodean depende literalmente de sentirnos seguros en un grupo”, dice Sinek. “Estar en la periferia es peligroso. El solitario en el límite del grupo es mucho más susceptible a los depredadores que alguien que está rodeado de forma segura y valorado por otros «.

Más allá del cerebro de reptil

Si solo te impulsaran las endorfinas y la dopamina, tendrías un cerebro de reptil. Los cocodrilos, dice Sinek, actúan completamente por instinto de «yo primero». Cuando dos cocodrilos hambrientos ven el cadáver de un ñu flotando río abajo, ambos se abalanzarán sobre él. El más rápido y más fuerte de los dos consumirá hasta el último trozo, sin dejar nada para su compañero cocodrilo. “No hay ninguna parte del cerebro reptil que recompense el comportamiento cooperativo”, dice Sinek.

Sinek admite que hay una gran cantidad de comportamiento reptil en la cima de las empresas en estos días; muchos entornos corporativos cortocircuitan nuestra capacidad de cooperación y compasión, en lugar de promover la paranoia, el cinismo y el interés propio. «En el ejército, damos medallas a las personas que se sacrifican para que otros puedan ganar», dice Sinek. «En los negocios, damos bonificaciones a las personas que ganaron cuando otros se sacrificaron».

“Es absolutamente posible tener éxito cuando los líderes comen primero. Pero ese éxito será a corto plazo y menos capaz de superar los tiempos difíciles «.

El comportamiento de los cocodrilos funciona para muy pocas personas en una organización, al menos por un tiempo. “Es absolutamente posible tener éxito cuando los líderes comen primero”, dice Sinek. “Pero ese éxito será a corto plazo y menos capaz de resistir tiempos difíciles. En tiempos difíciles, la gente no se apresurará a ayudar a un líder si nunca ha sentido que él o ella había puesto sus intereses en primer lugar. Puedes conseguir que un león haga lo que quieras azotándolo, pero en algún momento volverá y te morderá «.

Poner las ganancias antes que la gente fue una de las razones por las que muchos bancos y compañías hipotecarias tuvieron que ser rescatados con enormes rescates gubernamentales después de la caída de la bolsa de valores de 2008, dice Sinek. Compare eso, sugiere, con el minorista Costco. “La gente a veces critica a Costco por el desempeño de sus acciones sin cambios, pero eso solo es cierto si evalúa trimestralmente. Si miras a lo largo de un par de décadas, lo que ves es un crecimiento lento y constante. Si hubiera invertido un dólar en Costco y un dólar en, digamos, General Electric en 1986, habría ganado alrededor del 600 por ciento de su inversión en GE hasta ahora y 1.200 por ciento de su inversión en Costco «.

Cuando la desaceleración económica sacudió al mundo minorista en 2009, el entonces director ejecutivo de Costco, James Sinegal, aprobó un aumento de $ 1,50 por hora para los empleados, insistiendo en que en una mala economía «deberíamos estar averiguando cómo darles a los [trabajadores] más, no menos». Hoy, al pagar a sus empleados un promedio de $ 21 la hora en comparación con los $ 13 de Wal-Mart, Costco tiene una rotación extraordinariamente baja, menos del 10 por ciento para los empleados por hora.

Todo se trata de empatía

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Sinek dice que investigar su último libro incluso ha cambiado la forma en que conduce su propia vida y sus negocios. “La lección que estoy aprendiendo es que soy un inútil por mí mismo. Mi éxito depende completamente de las personas con las que trabajo, las personas que se alistan para unirse a mí en mi visión. Y es mi responsabilidad ver que estén trabajando en su mejor capacidad «.

La empatía, la capacidad de reconocer y compartir los sentimientos de otras personas, es el instrumento más importante en la caja de herramientas de un líder, cree Sinek. Se puede expresar en palabras simples: «¿Está todo bien?»

Es lo que los líderes eficaces le preguntan a un empleado, en lugar de ordenarle «Limpia tu escritorio» cuando comienza a holgazanear. Es lo que le preguntas a un cliente cuando una relación que alguna vez fue armoniosa se vuelve inestable. «Realmente creo en la confrontación silenciosa», dice Sinek. “Si tuviste una buena relación de trabajo con alguien y de repente se estropea, creo en decir algo como: ‘Cuando empezamos, los dos estábamos muy emocionados y ahora se ha vuelto muy difícil. ¿Estas bien? ¿Qué ha cambiado? «

“Estas pequeñas consideraciones para los demás tienen un efecto constructivo. La práctica diaria de poner el bienestar de los demás en primer lugar tiene un efecto recíproco y compuesto en las relaciones. «

Sinek se ha estado entrenando para ser más empático prestando atención a los gestos cotidianos, como sujetar los ascensores para los demás o volver a llenar la cafetera. Incluso los pequeños actos de bondad liberan una pequeña dosis de oxitocina para sentirse bien. Es más, «estas pequeñas consideraciones para los demás tienen un efecto constructivo», dice Sinek. «La práctica diaria de poner el bienestar de los demás en primer lugar tiene un efecto recíproco y compuesto en las relaciones, en las amistades, en la forma en que tratamos a nuestros clientes y colegas».

Si Sinek a veces suena como alguien que canta «Kumbaya» alrededor de la fogata, no se avergüenza.

“Soy el primero en admitir que soy un idealista. Leaders Eat Last es una visión para el futuro. Ofrece una explicación de cómo nos encontramos donde estamos hoy y qué podemos hacer para cambiarlo «. Hace una pausa y luego, que suena como cualquier cosa menos un cavernícola del Paleolítico, ofrece algunas palabras de despedida.

“El verdadero liderazgo no es el bastión de unos pocos que se sientan en la cima. Es responsabilidad de cualquiera que pertenezca a un grupo, y eso significa todos nosotros. Todos debemos dar un paso al frente, correr el riesgo y poner nuestros intereses en segundo lugar, no siempre, pero cuando es importante «.