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Por qué el tiempo se siente como si estuviera pasando mucho más rápido últimamente?

Alguna vez has tenido uno de esos días en los que el tiempo parece pasar volando?

Alguna vez te has preguntado por qué algunos momentos de tu vida pueden parecer que pasan volando mientras que otros se mueven al ritmo de un caracol?

Y qué hay de tu vida en general? ¿Te has parado a pensar por qué los últimos diez años parecen haber pasado en un abrir y cerrar de ojos mientras que tu infancia se movió en cámara lenta en comparación?

Estas son preguntas a las que todos queremos respuestas. Afortunadamente, los investigadores están descubriendo pistas fascinantes de por qué el tiempo a veces parece ir más rápido que en otras ocasiones no.

El tiempo pasa muy lentamente cuando eres un niño, y luego, como adulto, pasa en un abrir y cerrar de ojos.

– David Lowery

¿Cómo percibimos el tiempo?

En un estudio realizado en 2005 por los psicólogos Marc Wittmann y Sandra Lenhoff, se entrevistó a casi quinientos participantes entre los catorce y noventa y cuatro años.

Durante la encuesta, se les dijo que anotaran el ritmo en el que sentían que se movía el tiempo y por qué. En otras palabras, su percepción del tiempo. Luego se compararon los hallazgos y, he aquí, hubo un patrón distinto que surgió de los resultados de la encuesta en función de los diferentes grupos de edad.

Entre los grupos de edad, no hubo diferencias perceptibles cuando se trataba de períodos de tiempo más cortos (días, semanas, meses, incluso un año completo), pero cuando se trataba de períodos más largos, como varios años o una década, hubo una divergencia.

En períodos de tiempo más largos, los participantes mayores de más de cuarenta años percibieron que se movían más rápido.

Los participantes de cuarenta años o más notaron que su infancia parecía moverse lentamente en comparación con sus últimos años, lo que parecía acelerarse.

Pero ¿por qué es eso? Principalmente se trata de cómo percibimos el tiempo.

Los científicos notan que hay dos maneras en que la mente humana percibe el tiempo:

  1. Perspectiva prospectiva: Así es como percibimos el tiempo en el momento presente.
  2. Vista retrospectiva: así es como percibimos el tiempo cuando miramos hacia atrás en una memoria.

La razón por la que el tiempo parece que pasa tan rápido cuando envejecemos existe en nuestra posición retrospectiva.

Por qué el tiempo parece que pasa tan rápido cuando envejecemos (y la “paradoja de las vacaciones”)

Además de los métodos anteriores para percibir el tiempo, existen otros factores que afectan nuestra percepción del tiempo. Y es en estos detalles que cuentan la historia de por qué se siente como si el tiempo se acelerara a medida que envejecemos.

Dos factores, tanto si la tarea es una experiencia nueva como cómo nos sentimos al respecto, afectan nuestra percepción del tiempo además de los dos puntos de vista que mencionamos anteriormente.

Cuando disfrutamos de lo que estamos haciendo, el tiempo parece moverse más rápidamente. Sin embargo, el factor más importante es si una experiencia es nueva para nosotros.

Según los investigadores, nuestro cerebro registra nuevas experiencias de manera diferente a las que ya conocemos.

Las experiencias familiares: ir al trabajo, sacar la basura, ir con tus padres para las vacaciones, son experiencias familiares. Nuestra mente ya tiene información para estas experiencias porque las hemos hecho antes (inteligente, ¿no?).

Sin embargo, las nuevas experiencias están codificadas en el cerebro y cada una de ellas crea esencialmente una nueva memoria (piensa en un archivador, es una nueva carpeta de manilla).

Esto es importante porque nuestra percepción retrospectiva del tiempo se basa en cuántos recuerdos nuevos hemos creado durante un período de tiempo.

Los investigadores llaman a esto la “paradoja de las vacaciones” y se puede utilizar para vivir una vida más plena y feliz.

Cómo sentir que has aprovechado al máximo tu vida (felicidad retrospectiva)

Al igual que hay dos formas de percibir el tiempo, hay dos formas de obtener alegría y felicidad en la vida diaria: en el momento y mediante la retrospección de recuerdos positivos.

Al crear tantos recuerdos positivos nuevos y únicos como sea posible, tu memoria retrospectiva será mucho más positiva. Y, debido a esto, sentirás como si tu vida fuera más plena debido a la forma en que percibimos el tiempo.

Y lo mejor de todo es que realmente saliste y probaste cosas nuevas. Acumulaste una colección diversa de experiencias, aprendiste y creciste todo el tiempo.