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¿Por qué no deberías estar orgulloso de ser un adicto al trabajo?

De los científicos a los profesionales ocupados: realmente necesitas dejar de presumir tu horario insano.

¿Así que dices que tu agenda está increíblemente llena? La ciencia dice que probablemente estés mintiendo.

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El pequeño y sucio secreto de nuestra cultura, siempre activa, es que gran parte de esto es, aparentemente, una ilusión. A pesar de que “ocupado” se está convirtiendo en la nueva opción de respuesta entre algunos segmentos de la fuerza laboral para el estándar “¿Cómo estás?” Para iniciar una conversación, la verdad es que cuando los expertos en el uso del tiempo obligan a las personas a registrar detalladamente cómo pasan sus días, descubren que muchos de los que dicen que se les han escapado tienen en realidad mucho más tiempo libre que el que reclaman inicialmente.

¿Qué está pasando? Una gran parte de la culpa puede depender de nuestra tecnología y la sensación de que, incluso cuando estás descansando en tu hogar, realmente estás a solo un toque en tu teléfono inteligente para regresar mentalmente al modo de trabajo. Es posible que te recuestes en el sofá, pero tu cerebro todavía está girando la rueda de hámster profesional. Por lo tanto. la sensación de no tener nunca un respiro.

La adicción al trabajo como insignia de honor
Pero eso es solo una parte de la explicación. Otra gran parte de la razón de la desconexión entre la cantidad de horas que realmente trabajamos y la cantidad de horas que decimos que hacemos es la adicción al trabajo. Estar ocupado, en nuestra cultura se ha convertido en una insignia de honor y un signo de tu importancia y ética de trabajo. “Slammed” se ha convertido en taquigrafía para “una especie de gran cosa”.

Sin embargo, según la nueva ciencia publicada recientemente en el Journal of Management, esta idea de usar tu adicción al trabajo como un alarde, es una idea bastante terrible. Para la investigación, la autora principal Melissa Clark de la Universidad de Georgia y su equipo, revisaron los datos existentes sobre las causas y los efectos de la adicción al trabajo para determinar exactamente cuán dañina puede ser la sobrededicación en la oficina.

La verdad según la ciencia.
Los científicos descubrieron que la adicción al trabajo no tiene correlación con el desempeño profesional (no, tus horas de locura no te ayudan a tener un mejor desempeño), pero causa el mismo ciclo poco saludable de compulsión, culpa, decepción y renovada compulsión que encuentra en más adicciones tradicionales.

“Mi investigación anterior ha demostrado que los adictos al trabajo experimentan emociones negativas, tanto en el trabajo como en el hogar. Al igual que en otros tipos de adicciones, los adictos al trabajo pueden sentir una sensación de fugacidad o un apuro cuando están en el trabajo, pero rápidamente se sienten abrumados por los sentimientos de culpa o ansiedad”, explicó Clark en el comunicado de investigación. “Los adictos al trabajo parecen empujados a trabajar no porque les guste, sino porque sienten presión interna para trabajar. Esta compulsión interna es similar a tener una adicción”, concluye.

Su adicción al trabajo no solo es más parecida a un hábito de drogas de lo que probablemente te sientas cómodo admitiendo, probablemente también es angustiante para el resto de tu vida al igual que cualquier otra adicción (aunque, ciertamente, de una manera más moderada). “Nuestros resultados muestran que si bien no están relacionados con el desempeño laboral, la adicción al trabajo sí influye en otros aspectos como el estrés laboral, un mayor conflicto entre la vida laboral, la salud física disminuida y el agotamiento laboral”, dice Clark.

Por supuesto, si bien la adicción al trabajo es mala, la pasión por tu trabajo puede ser grande. Clark y su equipo reconocen que hay una diferencia y el énfasis en que se debe, en gran medida, a la motivación: los adictos al trabajo pasan las horas debido al perfeccionismo y la compulsión, los trabajadores apasionados lo hacen por alegría. Si no estás 100 por ciento seguro de en qué categoría te encuentras, existen evaluaciones formales e informales para ayudarte a decidir.

Si los resultados dicen “adicción al trabajo”, no te rías de ellos como un testimonio de tu dedicación e importancia. Ser adicto al trabajo no es nada de qué jactarse.