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Por qué todos necesitamos tiempo para estar desconectados

“La vida es lo que sucede mientras estamos ocupados preocupándonos por todo lo que necesitamos cambiar o lograr. Reduce la velocidad, concéntrate y trata de disfrutar el momento. Este momento es tu vida.” ~ Lori Deschene

La tecnología está en todas partes hoy, se integra en nuestras vidas desde el momento en que nos despertamos y revisamos nuestro correo electrónico a los veinte minutos que pasamos revisando nuestro feed de Twitter antes de quedarnos dormidos.

Desde teléfonos inteligentes y tabletas hasta Fitbits y computadoras de trabajo con varias pantallas, es difícil usar la tecnología de manera consciente, y la mayoría de nosotros pasamos una gran cantidad de tiempo durante todo el día mirando las pantallas.

Elegir desconectar, apartar y dejar nuestros dispositivos es una decisión deliberada. Para mí, la decisión de desconectarme vino cuando me estaba preparando para partir durante un año y medio viajando por Nueva Zelanda.

El problema

Acababa de dejar un trabajo en el que pasaba la mayor parte del día enviando correos electrónicos, actualizando las redes sociales y recorriendo Internet en busca de sitios web que serían contactos útiles para mi empresa. Llegaba a casa desde la oficina y comía algo mientras navegaba simultáneamente por mis cuentas personales de Facebook, Instagram, Twitter y correo electrónico. El aluvión de información fue interminable. A menudo terminaba el día con los ojos enrojecidos y luchando contra un dolor de cabeza.

Me di cuenta de que en realidad no sabía cómo relajarme y desconectarme, y también me di cuenta de que no sabía el enorme costo que el excesivo tiempo de pantalla me estaba tomando hasta que detuve el flujo. Tomó algunas semanas, pero poco a poco la necesidad constante de verificar los feeds y actualizar los estados se desvaneció, y de hecho pasé mucho más tiempo, bueno, haciendo cosas en el mundo, sin publicar nada al respecto.

Decidi desenchufar

Desde que comencé un nuevo capítulo en mi vida, me pareció un buen momento para probar algo nuevo e intentar que la tecnología no se hiciera cargo de mi vida. Tenía miedo de perderme las experiencias que tendría al viajar porque estaba demasiado ocupado tratando de tomar la foto perfecta o crear la publicación perfecta en lugar de simplemente estar allí y disfrutar el momento.

Vendí mi teléfono inteligente, cancelé mi servicio de teléfono celular, borré mis cuentas de redes sociales y les pedí a todos mis amigos y familiares sus direcciones postales para poder enviar postales y cartas en lugar de correos electrónicos y tweets. Me volví loco y todo incluido.

Si bien al principio era resistente, la mayoría de las personas cercanas a mí apoyaban este cambio en el largo plazo, aunque sí ocasionalmente, “¿Cómo me contactaré alguna vez si no estás en Facebook ?!” Pensé que las personas que importaban encontrarían la manera de mantenerse en contacto, Facebook o no Facebook.

Mi compañero y yo decidimos que, mientras viajábamos, compartiríamos un iPad mini que usaríamos para publicar publicaciones mensuales sobre nuestros viajes, y todos los demás dispositivos se quedarían en casa. Sin teléfonos, sin nada.

Impacto de la tecnología en el comportamiento

Los efectos de la tecnología en nuestros patrones de pensamiento y conductas no son grandes. La presencia de la tecnología parece darnos un pase libre para ser groseros y despreocupados en situaciones de grupo (es decir, enviar mensajes de texto durante la cena), o para desquitarse con nuestros amigos. También cambia la forma en que interactuamos con los demás, incluidos nuestros hijos, cuando realizamos una actividad juntos, como leer.

“Los lectores electrónicos parecen cambiar los tipos de conversaciones que padres e hijos tienen sobre una historia”, según KinderCare Learning Centers. “Con los lectores electrónicos, los adultos tienden a ser más prescriptivos cuando hablamos: presione esto, deslícelo, y menos conversacional…”

A pesar de todo lo que se dice sobre la tecnología que conecta a las personas de todo el mundo, sin duda también contribuye a crear la desconexión. Creo firmemente que todos seríamos más felices si pasamos más tiempo cara a cara y menos tiempo de cara a pantalla.

Juntos, pero aparte

Recientemente me mudé a una casa nueva, y me llevó algunas semanas conectar mi Internet. Hubo un cambio muy notable en mi comportamiento y el de mis compañeros de habitación una vez que estuvimos en línea.

Antes de Internet, todos interactuamos entre nosotros cuando estábamos en espacios comunes, jugando juegos y hablando sobre nuestros días. Con Internet, era más probable que estuviéramos en nuestras propias habitaciones, postergando y perdiendo el tiempo.

Por supuesto, todavía interactuamos y todavía tenemos noches de juegos frecuentes juntos, pero a menudo la presencia de un teléfono inteligente o computadora portátil cambia toda la vibra de una noche. Anhelo los días en que nos desenchufamos y nos conectamos más profundamente.

Razones físicas para desenchufar

Además de los patrones emocionales y de comportamiento, los costos físicos del tiempo de pantalla excesivo son excelentes. Los problemas visuales y oculares, como el síndrome del ojo seco, pueden verse exacerbados por el exceso de tiempo en la pantalla, mientras que los dolores de cabeza y los problemas de espalda son comunes entre las personas que se sientan frente a las computadoras todo el día. La falta de ejercicio debido a demasiado sentado frente a las computadoras conduce directamente a la obesidad y otros problemas de salud.

De alguna manera, estas dolencias no parecen detenernos. Preferimos terminar en los campamentos de rehabilitación para adictos a la tecnología que establecer nuestros dispositivos. ¿Realmente queremos estar encadenados a Internet y al alcance de cada notificación que ilumina nuestro teléfono inteligente?

Una forma diferente

No es realista desterrar completamente la tecnología de nuestras vidas. Pero podemos tomar medidas para desconectarnos de ciertas redes o dispositivos, o para designar un período sin tecnología en el día sin pantalla. Para mí, encontrar ese equilibrio es la clave.

Una vez que regresé a casa de mis viajes, me encontré con ganas de conectarme a todas las redes sociales que había abandonado. Quería compartir fotos e historias de viajes y ver qué hacían los amigos mientras no estaba. Me sentí dividido entre este impulso de desplazarme y publicar y el deseo de cumplir con mi compromiso de tratar de ser un usuario de la tecnología más consciente.

Así que hice algunos compromisos. Esperé un año antes de volver a Facebook (y desde entonces lo encontré significativamente menos interesante) y uso un teléfono plegable (lo sé, lo sé, viviendo en la Edad de Piedra) en lugar de un teléfono inteligente. Sé que tengo que hacer que sea fácil para mí no dejarme atrapar por las redes sociales / Internet vortex.

Una técnica que también me gusta usar es hacer listas. ¿Alguna vez te pusiste en línea para hacer una cosa simple y luego te encuentras mirando fijamente a tu computadora una hora más tarde, sin tener idea de lo que te propones hacer en primer lugar? Me gusta hacer una lista específica de lo que necesito lograr en línea y colocarla frente a mi computadora portátil donde pueda verla. De esa forma recuerdo mi objetivo y propósito para abrir mi computadora.

Encontrar soluciones individuales es la clave del éxito, ya sea que necesites salir al exterior y completamente alejado de la tecnología, o simplemente necesitas algunas herramientas de productividad para mantenerte enfocado en tus tareas para que puedas terminar tu trabajo antes. De cualquier manera, todos pueden beneficiarse al desconectarse de vez en cuando. Nuestra salud depende de eso.