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Pronto podrás alquilar la isla de Richard Branson en Airbnb

Airbnb habla en serio acerca de convertirse en algo más que una empresa que comparte tu casa.

El jueves, la startup anunció que ha adquirido la empresa de gama alta Luxury Retreats. Esta es la mayor adquisición de Airbnb, con un costo alrededor de $300 millones en efectivo y en acciones, de acuerdo con Bloomberg.

Airbnb superó a la compañía global de viajes Expedia y al grupo hotelero multinacional Accor SA para asegurar el acuerdo. Luxury Retreats, que permanecerá en Montreal y cuyo CEO Joe Poulin reportará al fundador y CEO de Airbnb, Brian Chesky, cuenta con más de 4.000 propiedades de alquiler de lujo en 100 localidades de todo el mundo. Estos listados, que incluyen toda la isla de Richard Branson, se integrarán en la plataforma de Airbnb.

Airbnb, fundada en 2008, se ha convertido en un gigante de la economía compartida valorada en 30.000 millones de dólares. La compañía ha ampliado sus canales de ingresos, agregando capacidades tales como reservas de restaurantes, eventos y encuentros. Airbnb se convirtió en rentable en la segunda mitad de 2016, y se proyecta que sus ingresos anuales alcanzarán hasta $3.5 billón en 2020.

El trato de Luxury Retreats es sólo uno de los muchos que la compañía espera hacer este año. A ras con $3,1 mil millones en capital de riesgo, Airbnb también está en conversaciones para comprar Tilt, una startup de pagos. Posiblemente la adquisición tendría un costo de $12 millones en efectivo y acciones.

Esta ráfaga de actividad es una buena noticia para una empresa como Airbnb, pero podría tener implicaciones más amplias. Como dice Leigh Gallagher, el crecimiento de la línea de fondo de la compañía podría “hacer de Airbnb la primera compañía que demuestre que la llamada economía compartida puede convertirse en un éxito sostenible”.

VIDEO: Cómo Airbnb se convirtió en un gigante de $30 Billones en menos de una década