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¿Puede el universo proporcionarnos el significado de la vida?

La astronomía y la exploración espacial podrían ofrecer una nueva perspectiva sobre nuestro propósito en el cosmos

Durante miles de años, la humanidad se ha sentido atraída por este concepto fascinante y elusivo. Todos y cada uno de los inventos tecnológicos han sido un intento de reconciliar nuestros deseos internos con nuestras experiencias externas.

No hay misterio más fundamental que el del sentido de la vida. Nos encontramos en un escenario sin guión, por lo que naturalmente buscamos un propósito y nos preguntamos: ¿De qué se trata?

Podríamos simplemente vivir nuestra vida sin asignarle un significado más profundo, tal como usamos nuestro hígado sin diseccionarlo. Pero a veces nuestras rutinas diarias se asemejan a las de Sísifo, quien según la mitología griega fue castigado por hacer rodar una pesada roca cuesta arriba solo para que rodara hacia abajo cuando llegara a la cima, repitiendo el ciclo una y otra vez. En este contexto, es razonable preguntarse si nuestros esfuerzos de Sísifo tienen sentido.

La actitud práctica es aceptar la vida como un regalo maravilloso y hacer la mejor limonada con los limones que trae. Esto hace eco de la relación orgánica entre una planta y los nutrientes en el suelo que la alimenta. Pero no satisface la necesidad de un significado más profundo.

A lo largo de la historia, los humanos buscaron metas que son más inspiradoras que sus vidas privadas. Por ejemplo, durante la Segunda Guerra Mundial, los soldados japoneses estaban dispuestos a sacrificar su vida por el emperador Hirohito. Pero en vista de nuestra reciente comprensión de que hay del orden de 1.000.000.000.000.000.000.000 (a zetta) planetas habitables en el universo observable, el estado del emperador no puede ser más significativo que el de una hormiga abrazando un solo grano de arena en el paisaje de una enorme playa. Y si la influencia de un emperador es tan minúscula en la escala cósmica, también lo es el impacto de cualquier otro individuo en la Tierra.

Un enfoque alternativo es adoptar la perspectiva de un espectador, disfrutando del deslumbrante espectáculo que nos rodea en lugar de pretender ser uno de sus actores principales. Si aún no estamos asombrados mientras observamos el rico espectáculo de los eventos en la Tierra, podemos usar nuestros telescopios para capturar una variedad más amplia de visualizaciones más lejanas. En la próxima década, el Gran Telescopio de Sondeo Sinóptico (LSST) entregará 500 petabytes de imágenes de nuestro entorno cósmico. La experiencia se asemejará a una nueva suscripción a un servicio de transmisión de medios, este transmitiendo el universo. Los descubrimientos asociados con este flujo sin precedentes de nueva información astronómica podrían arrojar una nueva luz sobre nuestro lugar en el cosmos.

Pero más allá de reconocer lo que está ahí fuera, podemos aspirar a marcar la diferencia en el mundo definiendo nuevos desafíos y esforzándonos por lograrlos. Esta misión puede llevarse a cabo incluso a medida que envejecemos y nos alejamos de compromisos estresantes, asesorando a los estudiantes que los buscan. En la mente de un mentor, el orgullo asociado con un protegido que supera los obstáculos refleja la celebración del espíritu humano.

Personalmente, siempre me ha impulsado el deseo de comprender algo nuevo sobre el universo que cambiaría nuestra perspectiva cósmica y estimularía nuestras aspiraciones espaciales. Asigno un significado a mi vida utilizando la perspectiva del espectador de un astrónomo para motivar nuevos desafíos para nuestra civilización en el escenario cósmico. Dados nuestros muchos logros de ingeniería en la Tierra, una perspectiva más amplia podría llevarnos a desarrollar nuevas tecnologías y modificar nuestro hábitat más grande a través de la «ingeniería espacial».7

Qué es la Astronomía? – Blog Bioquimica.cl

Entre todos los datos astronómicos, el descubrimiento de vida extraterrestre podría tener el mayor impacto en nuestra amplia perspectiva. Los primeros rastros de vida primitiva podrían encontrarse tan pronto como los rovers de la NASA y la ESA excaven la superficie de Marte en 2021. Paralelamente, las señales enigmáticas o la infraestructura artificial producida por civilizaciones tecnológicas podrían detectarse de forma remota desde un volumen de búsqueda mucho mayor a través del «espacio». arqueología.»

Un ejemplo hipotético de una revelación que asignaría un nuevo significado a nuestra existencia es el hallazgo de que otra civilización plantó vida artificialmente en la Tierra. Después de todo, mis colegas de Harvard están a punto de producir vida sintética en el laboratorio, y una vez que lo hagan, exportarla en una nave espacial podría ser un asunto sencillo. Si nos originamos de tal proceso de panspermia dirigida, entonces el propósito de nuestra vida debe haber sido definido en el anteproyecto del proyecto tecnológico que condujo a nuestros orígenes sintéticos. Fuimos producidos para abordar un objetivo. Si es así, ¿cuál fue el propósito y hemos cumplido las expectativas?

Pero incluso en el caso más probable de que la vida fuera el resultado aleatorio de circunstancias naturales en una sopa de productos químicos en la Tierra aislada, podríamos adquirir un nuevo significado gracias a una comunicación de otra civilización. Si alguna vez establecemos contacto con otra especie inteligente, la nueva perspectiva que traerá podría cambiar nuestra perspectiva. Es probable que no seamos los niños más inteligentes de la cuadra, ya que su investigación y desarrollo científicos podrían haber durado miles de millones de años, un factor de 10 millones más que el nuestro.

El principal beneficio de un encuentro con seres superiores sería la oportunidad de hacerles la pregunta fundamental que nos ha estado molestando durante siglos: «¿Cuál es el significado de la vida?» Espero vivir lo suficiente y estar cerca de su respuesta, derivada de numerosos milenios de conocimiento científico adquirido. Pero al mismo tiempo, me preocupa que la respuesta sea un silencio absoluto porque aún no han descubierto la respuesta.

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