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¿Qué es la motivación de incentivo y funciona?

Todos hemos necesitado un poco de inspiración en algún momento de nuestras vidas. En el último año o dos, esa necesidad probablemente ha crecido. ¿Quién no ha estado tratando de perder esos kilos de más que ganamos durante la pandemia? ¿Quién no ha sentido la necesidad de fingir un poco de entusiasmo al unirse a otra llamada de Zoom? ¿Quién no ha estado tratando de emocionarse por regresar a la oficina de 9 a 5 (más tiempo si agrega el viaje)? Sentirse “meh” es un signo de nuestros tiempos. También lo es la motivación de incentivos, una forma de recuperar nuestra chispa, nuestro impulso y nuestra búsqueda de las cosas que decimos que más queremos.

En este artículo, hablaré sobre qué es la motivación de incentivos y cómo funciona.

¿Qué es la motivación de incentivo?

La motivación de incentivo es un área de estudio en psicología centrada en la motivación humana. ¿Qué es lo que nos hace pasar de ser adictos a la televisión a correr una maratón? ¿Qué nos impulsa a vacunarnos contra el covid o a renunciar a ella? ¿Qué es lo que nos influye para pensar o actuar de cierta manera? La motivación de incentivo se relaciona con la forma en que las metas influyen en el comportamiento.[1] Según todos los informes, funciona si el incentivo que se utiliza tiene importancia para la persona.

Las raíces de la motivación de incentivos

Las raíces de la motivación de incentivo se remontan a cuando éramos niños. Estoy seguro de que muchos de nosotros tenemos recuerdos similares de que nos dijeron que «comamos todas nuestras verduras» para que «crezcamos y seamos grandes y fuertes», y si comiéramos esas verduras, seríamos recompensados ​​con un viaje de fin de semana. a un carnaval, parque de diversiones o zona de juegos de su elección. El incentivo de esa salida era algo que queríamos lo suficiente como para que influyera en nuestro comportamiento.

Al crecer, la motivación de incentivos sigue desempeñando un papel importante en lo que elegimos hacer. Por ejemplo, si bien es posible que no nos haya gustado la idea de pasar años estudiando, obtener buenas calificaciones, obtener títulos avanzados y graduarnos con una deuda considerable de préstamos estudiantiles, muchos de nosotros decidimos hacer precisamente eso. ¿Por qué? Porque el objetivo final de una carrera, un título codiciado y los incentivos asociados de la recompensa financiera y la alegría de hacer algo que amamos fueron poderosos motivadores.

Una investigadora que cree en el poder de la motivación de incentivos es experta en control de peso, coautora del libro State of Slim y cofundadora del programa de pérdida de peso transformacional del mismo nombre, la Dra. Holly Wyatt. Su trabajo con sus clientes ha demostrado una y otra vez que cuando la motivación se esfuma, los incentivos pueden reavivar esos fuegos motivacionales.

“Comer más verduras, hacer ejercicio, llevar un registro de mi peso: estas cosas y más SÍ funcionan, pero en resumen, debes seguir haciéndolas. Establecer rituales y rutinas para poner sus esfuerzos en piloto automático es una forma. Y en el camino, el uso de motivadores tanto externos como internos ayuda a mantener a las personas en el buen camino. Las fuentes de motivación externa son aquellas cosas fuera de nosotros que ayudan a motivarnos. Son poderosos, como echar gasolina al fuego. Pero pueden no durar mucho tiempo. Los motivadores internos están más ligados a las razones POR LAS QUE queremos alcanzar nuestras metas. En mi programa de pérdida de peso State of Slim, dedicamos mucho tiempo a lo que yo llamo «pelar la cebolla» para encontrar el POR QUÉ. Creo que los motivadores internos son más poderosos, especialmente a largo plazo, pero pueden tardar más en desarrollarse. Son las brasas que mantienen encendidos nuestros fuegos motivacionales”.

Ejemplos de motivación de incentivos

En cuanto a la motivación de incentivos, específica de los motivadores externos, la Dra. Wyatt desafía a sus clientes a comprometerse a cambiar solo un comportamiento que los ayudará a alcanzar sus objetivos de pérdida de peso. Luego, los clientes deben aceptar una “zanahoria” o un “palo” como recompensa por lograr lo que dijeron que harán o como castigo por no cumplir. Esos incentivos pueden ser algo así como disfrutar de un día de spa si hacen lo que dijeron que harían o sudar mientras suben y bajan las escaleras de su edificio de apartamentos una cierta cantidad de veces como castigo por no cumplir.

Independientemente de lo que elijan, la meta debe ser algo que realmente quieran, y el incentivo debe ser algo que les importe lo suficiente como para influir en sus comportamientos para alcanzar esas metas. Algunas personas están más motivadas por algún tipo de recompensa significativa (una zanahoria), mientras que otras personas están más motivadas por algún tipo de consecuencia negativa o por quitarles un privilegio (el palo).

Otro ejemplo de motivación de incentivos se está desarrollando actualmente con empresas y entidades gubernamentales que ofrecen beneficios a las personas que reciben la vacuna Covid. A nivel nacional, se están realizando ofertas en forma de boletos de lotería, premios en efectivo, asientos para conciertos, entrada gratuita a eventos y descuentos en alimentos, e incluso bebidas gratis en restaurantes y bares locales. La lista de incentivos que se ofrecen al público para aumentar las tasas de vacunación es bastante extensa y bastante creativa.[2] Estos incentivos son financieros, sociales e incluso golpean las sensibilidades morales. Pero, ¿está funcionando esta motivación de incentivo en particular?

Recuerde que una clave para que la motivación de incentivos funcione es si el individuo le da importancia a la recompensa que recibe en el objetivo final. Entonces, no todos los incentivos motivarán a las personas de la misma manera. Según Stephen L. Franzoi, “El valor de un incentivo puede cambiar con el tiempo y en diferentes situaciones”.[3]

¿En qué se diferencia la motivación de incentivos de otros tipos de motivadores?
La motivación de incentivo es solo un tipo de fuerza motivadora que se basa en factores externos. Si bien las recompensas son herramientas poderosas para influir en los comportamientos, algunas otras opciones pueden estar más alineadas con quién es usted y lo que lo impulsa a avanzar hacia sus objetivos.

Motivación del miedo

En muchos sentidos, estar motivado por el miedo es todo lo contrario de estar motivado por incentivos. En lugar de buscar alguna recompensa, es evitar alguna consecuencia o castigo doloroso lo que hace que alguien entre en acción. Por ejemplo, las parejas casadas pueden “abandonar a todos los demás” no por amor o compromiso, sino por temor a que sus cónyuges puedan “llevarlos a la tintorería” si se revelan sus infidelidades.

Otro ejemplo en el que el miedo se convierte en el gran motivador es uno del que estamos escuchando cada vez más a medida que salimos de esta pandemia: el miedo a ser pobre. El miedo a ser pobre ha mantenido a muchas personas en trabajos que odian. Solo ahora vemos un cambio de rumbo, ya que los titulares arrojan luz sobre cuántos trabajadores están renunciando y se niegan a volver a ser como eran las cosas.

Motivación Social

Los seres humanos son criaturas sociales. El deseo de pertenecer es un poderoso motivador. Este tipo de motivación social desencadena el comportamiento de uno de manera que, con suerte, resulte en que un individuo sea aceptado por cierto grupo u otros individuos.

El auge de Internet y la explosión de la participación en las redes sociales ha sido tanto positivo como negativo en su poder para motivarnos a ser incluidos entre lo que durante nuestros días escolares se llamaría «los chicos geniales» o «camarillas» (deportistas, nerds, artísticos, jugadores, etc.). Probablemente todos hemos experimentado en un momento u otro los sentimientos asociados con “no ser elegido”, ya sea para estar en un equipo para jugar algún juego o como el candidato ganador para algún trabajo o competencia. El rechazo social puede hacernos o deshacernos.

Antes de levantarse e irse…

Sepa que, especialmente durante estos tiempos difíciles, es «normal» y muy «bien» sentir falta de motivación. Sepa también que los motivadores externos, como los que hemos mencionado en este artículo, pueden ser excelentes herramientas para recuperar la chispa. Solo hemos tocado algunos aquí. Hay muchos más, tanto externos como internos.

Recuerde que estos motivadores externos, como las motivaciones de incentivos, son tan poderosos como la importancia que el individuo le da a la recompensa. También es importante tener en cuenta que si no hay una motivación interna alineada, es muy probable que los resultados sean de corta duración.

Por ejemplo, perder una cierta cantidad de peso porque desea encajar en un atuendo que tiene la intención de usar en algún evento público puede llevarlo a donde quiere estar. ¿Pero aguantará después de tu fiesta? ¿O esos kilos volverán a ti? Si quiere ser recompensado en el trabajo con ese viaje a las islas porque ha encabezado las listas de ventas y se apresura a hacer sus números, ¿se sentirá motivado una y otra vez por ese mismo incentivo? ¿O necesitará más y más para mantenerse motivado?

Se cita que Viktor Frankl, el psiquiatra del siglo XX, sobreviviente del Holocausto y autor del libro más vendido, El hombre en busca de sentido, dijo: «Aquellos que tienen un ‘por qué’ para vivir, pueden soportar casi cualquier ‘cómo'». ‘.” Por importantes que sean los motivadores externos, como los incentivos, para influir en los comportamientos, la clave siempre es alinearlos con el «por qué» interno de uno; solo entonces los resultados serán duraderos.

Entonces, ¿cómo podría la motivación de incentivos influir en usted y en su comportamiento hacia las metas? Saber su respuesta puede mantenerlo con energía sin importar cuál sea su viaje y ayudarlo a promover sus éxitos.