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El sarcasmo te hace más inteligente, dice Harvard. Sí, en serio.

El sarcasmo puede ser desagradable o entrañable. Pero aparentemente, en cualquier caso, es inteligente.

Al menos eso es lo que los investigadores de la Universidad de Harvard encontraron en un artículo de 2015 titulado, “La forma más alta de inteligencia: el sarcasmo aumenta la creatividad tanto para los expresionistas como para los receptores“.

“El sarcasmo, expresiones que pretenden transmitir su verdadero significado al significar lo contrario de su significado literal, ofrece beneficios creativos”, escribieron los autores del artículo. Ya sea que seas el que lo reparte o el que lo escucha, ser sarcástico te hace pensar de manera más abstracta, encontraron.

Aubrey Plaza como April Ludgate, Nick Offerman como Ron Swanson en NBC's "Parks and Recreation"

El estudio involucró a los participantes realizando una tarea de conversación simulada en la que tuvieron que expresar o recibir comentarios con distintos grados de sarcasmo y sinceridad.

Para luego medir cómo esos comentarios afectaron la creatividad, los investigadores hicieron que los participantes se sometieran a una tarea de asociación remota, “que captura la identificación de conexiones nuevas y significativas entre estímulos aparentemente no relacionados”. Por ejemplo, cuando a alguien se le mostraron las palabras “modales-tenis redondo”, tuvo que encontrar algo lógicamente vinculado a cada uno. En este caso, la respuesta sería “tabla”.

Los que experimentaron más sarcasmo, a través de la expresión o la recepción, en la primera tarea mostraron ser más creativos y pensar más abstractamente en la segunda.

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Sin embargo, los investigadores también observaron que, en algunos casos, el sarcasmo aumentó la tensión. Si has consultado a entrenadores de habla o consejeros matrimoniales, esto probablemente no sea una novedad para ti. Psychology Today define el sarcasmo como “hostilidad disfrazada de humor”.

Al abordar este hallazgo, los investigadores descubrieron que el conflicto surgió específicamente cuando ya existía un sentimiento de desconfianza entre dos personas.

“Si bien el sarcasmo en una relación que no confía alimenta el conflicto”, escribieron, “el sarcasmo en una relación de confianza es menos dañino e incluso puede acercar a los individuos”. Entonces, mientras exista una sensación de confianza, el sarcasmo “permite a los individuos cosechar los beneficios de la creatividad sin incurrir en conflictos”.

A la luz de estos aparentes beneficios cognitivos, y contrarios a la opinión popular, los autores avalan el uso del sarcasmo en el lugar de trabajo.

Así que tal vez vayas a averiguar si tu compañero de trabajo confía en ti desatando algo de ese ingenio seco que has estado conteniendo. Simplemente no te sorprenda si vuelven a ti con un aire igualmente seco, “Ja, ja”.