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Terroristas suicidas casi lo matan. Entonces construyó un negocio multimillonario

Andy Monfried estaba de vacaciones en Israel cuando tuvo lo que describió como el momento “seminal” de su carrera.

Él y su esposa estaban en Jerusalén cuando el restaurante en el que estaban comiendo se convirtió en el objetivo de dos terroristas suicidas de Hamas. La pareja se contaba entre los pocos supervivientes del ataque, protegidos de la explosión por una columna de madera interior, mientras que docenas de los que estaban fuera, incluidos los niños, fueron asesinados.

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Su supervivencia fue pura casualidad – era la primera vez durante su viaje que habían decidido sentarse dentro – y, para Monfried, fue el catalizador que lo llevó a fundar su negocio multimillonario.

“Ese día cambió la trayectoria de mi vida”, dijo Monfried.

“Sabía que iba a cambiar todo desde ese punto. Lo único que sabía que iba a mantener en mi vida era mi esposa. No estábamos permitiendo que dos terroristas suicidas de Hamas descarrilaran nuestras vidas”.

Andy Monfried, fundador y CEO de Lotame

Hasta entonces, a Monfried le estaba yendo bien, trabajando como ejecutivo en un negocio legal de fotocopias. Pero, al regresar a su hogar en los Estados Unidos, decidió abandonar su trabajo y volver a evaluar.

“Regresar y darme cuenta de que no se suponía que estábamos vivos me llevó a tomar más riesgos en los negocios”, dijo Monfried. “No estoy tratando de ser un mártir, digo que me llevó a correr más riesgos porque siento que alguien me dio muchas fichas”.

Monfried pasó seis meses “descomprimiendo”, como él dijo, antes de embarcarse en una nueva carrera.

Primero se unió a Advertising.com, empresa de publicidad en línea con sede en Baltimore, donde construyó la oficina de Nueva York desde cero y generó $100 millones en ingresos en cuatro años. Luego, cuando el negocio se vendió a AOL, decidió utilizar su experiencia recién descubierta para ir más allá de lo “avanzado” a lo que llamó el “borde sangrante” de los datos de los clientes.

“ESTABA DEMASIADO ENFOCADO EN MINUCIAS ANTES. RÁPIDAMENTE ME DESHICE DE ESAS PREOCUPACIONES Y ME CONCENTRÉ EN LAS COSAS QUE SABÍA QUE IBAN A TENER UN IMPACTO EN MI FUTURO”. Andy Monfried, fundador y CEO de Lotame

En 2006, fue solo y lanzó Lotame, una plataforma de administración de datos que ayuda a los anunciantes, comercializadores y editores a dirigirse mejor a sus clientes.

Doce años después, Lotame (una combinación de ubicación, objetivo y mensaje) es una empresa global valorada en cientos de millones de dólares. Monfried dijo que espera que alcance la marca de los mil millones de dólares en los próximos tres años, a medida que más empresas comiencen a ver el valor de los datos de los clientes.

A pesar del éxito, dice que todavía se basa en ese momento “seminal” de hace 20 años.

“No hay un día que pase en mi vida que no recuerde ese día”, dijo Monfried.

“Estaba demasiado enfocado en minucias antes. Me deshice de esas preocupaciones y me concentré en las cosas que sabía que iban a tener un impacto en mi futuro”, agregó.

Monfried dijo que ahora se toma el tiempo de meditar, lo que le ayuda a obtener una perspectiva y construir mejores lazos con los clientes, accionistas y empleados.

“Todavía tengo días buenos y malos”, señaló, “pero veo todos los días como un regalo”.