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Un nuevo estudio encuentra que el estrés crónico podría literalmente reducir su cerebro. Así es cómo puedes detenerlo

Solíamos tener "amortiguadores de estrés" naturales incorporados en nuestro estilo de vida, pero la mayoría de ellos han desaparecido.

Cuando se criticó a Elon Musk después de afirmar que trabajaba 120 horas por semana, respondió: “Usted cree que esta es una opción. No lo es”

La palabra “estrés” no figura en el manual de instrucciones del empresario exitoso. Si vas a entrar, entras todo o te vas a casa. 

Pero, ¿y si ir con todo significa perder la memoria o, peor aún, encoger el cerebro?  

Puede el estrés encoger tu cerebro?

Un gran estudio publicado el mes pasado que examinó los cerebros de más de dos mil hombres y mujeres sanos y jóvenes de mediana edad, encontró una asociación entre tener altos niveles de circulación de la hormona del estrés cortisol y adelgazamiento del cerebro.

Aquellos con niveles más altos de cortisol también tenían peor memoria.  

Este no es el primer estudio que relaciona el estrés con la “contracción” del cerebro. Un estudio realizado en Suecia en 2017 descubrió que el adelgazamiento del cerebro asociado con el estrés laboral crónico se podría revertir dando a los trabajadores estresados ​​un respiro del trabajo y la terapia cognitiva.

Los autores del estudio sueco llegaron a la conclusión de que el estrés crónico no solo estaba relacionado con el adelgazamiento, sino que probablemente lo estaba “causando”.

Por qué el estrés se ha vuelto tan tóxico de repente?

Una posible razón es que los  estilos de vida en el pasado solían incluir “amortiguadores de estrés” que nos ayudaron a recuperarnos de los episodios de estrés a lo largo del día.

Muchos de estos búferes han desaparecido a medida que nuestros estilos de vida han cambiado; como resultado, hay un retraso en la rapidez con la que podemos detener una reacción de estrés una vez que ha comenzado. Esto significa que pasamos más tiempo estresados ​​de lo que solíamos. 

 Aquí hay cinco ejemplos:

1. El amortiguador de movimiento.

Mientras que el ejercicio de alta intensidad aumenta el cortisol, el ejercicio de baja intensidad y de mayor duración parece bajar los niveles de cortisol.

Antes de la era de la tecnología y los trabajos sedentarios, nuestros días incluirían movimientos frecuentes de baja intensidad. Hoy, muchos de nosotros nos movemos muy poco durante el día y terminamos el día con una sesión de ejercicios de alta intensidad.

Aunque el ejercicio diario es bueno para nosotros, hacerlo de esta manera hace retroceder la lógica de alivio del estrés. 

2. El amortiguador de la oscuridad.

La melatonina, la hormona que liberamos cuando oscurece por la noche, puede actuar como un calmante para la ansiedad. Nuestra dosis nocturna de oscuridad solía ser un antídoto contra el estrés nocturno natural antes de comenzar a usar pantallas que emitían luz azul hasta altas horas de la noche: la luz azul y la luz brillante dificultan la producción de melatonina.

3. El amortiguador calmado.

La comunicación instantánea ha dado lugar a demandas constantes sobre nuestra atención. Estas demandas nos obligan a permanecer vigilantes para que el cerebro no pueda relajarse después de una experiencia estresante. Estar al borde también nos hace más propensos a estresarnos nuevamente.

4. El amortiguador social.

La vida en la era digital deja poco tiempo para las relaciones cara a cara y, sin embargo, los humanos han evolucionado como tribus y necesitan conexión social para sentirse seguros y amortiguar el estrés.

5. El tipo incorrecto de búfer

Aunque el estrés físico ha desaparecido en gran medida de la vida urbana, seguimos confiando en estrategias de estrés que apuntan al estrés físico cuando estamos estresados ​​emocionalmente. Estamos usando el tipo incorrecto de amortiguador de estrés.

¿Cómo puedes protegerte de los efectos del estrés crónico?

Aquí hay cinco estrategias  que apuntan a estos cinco amortiguadores de estrés perdido: 

1. Caminar.

Muévete en cualquier oportunidad a lo largo del día, no con el objetivo de ponerte en forma o perder peso, sino para descargar el estrés. Camina por cinco minutos cada hora. Camina una parada en lugar de usar el transporte. Atiende llamadas mientras caminas; ten reuniones a pie.

2. Duerme en una cueva.

Apaga las luces y usa lentes azules que bloquean la luz si usas una pantalla a última hora de la noche. Evita las comidas abundantes, el ruido fuerte, la excitación, la cafeína y el ejercicio intenso en la noche. Consigue más luz diurna durante el día.

3. Agarra (tu propia) atención.

Asegúrate de que tu, y no tu entorno, esté controlando tu atención. Delega tiempo para revisar tu teléfono, en lugar de permitir que tu teléfono te llame. Programa en períodos de enfoque singular donde no realices tareas múltiples.  

4. Sal con tu tribu.

Trata de ser parte de algún tipo de tribu, con la que te identificas, te sientes cómodo y te registras regularmente. 

5. No te detengas.

Nunca te relajes inmediatamente después de una experiencia emocionalmente estresante: ¡haz algo intenso! Distráete con algo que absorba tu mente.

Si tu mente está vacía, continuará repasando lo que acaba de suceder, amplificando tu reacción emocional.

Si no puedes encontrar nada intenso con lo que distraerte, mantén una selección de juegos como Tetris en tu teléfono a los que puedes acceder en cualquier momento. Sigue jugando hasta que olvides lo que acaba de suceder.

El estrés es tan viejo como nosotros, pero los mecanismos de afrontamiento en los que siempre hemos confiado están desapareciendo rápidamente de nuestro mundo cambiante.

Ahora nos mantenemos estresados ​​por más tiempo después de experimentar las mismas cosas de las que solíamos recuperarnos rápidamente. 

Incorporar “amortiguadores de estrés” perdidos como estos al volver a tu estilo de vida te ayudará a recuperarte más rápido del estrés y puede ayudar a asegurar que tu éxito ganado no se logre a costa de una memoria más pobre, o peor aún, un cerebro posiblemente más delgado .