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Una mirada dentro de Netflix y cómo Reed Hastings construyó un imperio de streaming

Netflix es una de las historias más grandes de éxito en el cruce de la tecnología y la televisión.

Lo que comenzó como un servicio de alquiler de DVD’s por correo ha generado una gran cantidad de series de televisión originales galardonadas, poniendo a disposición más de 100 millones de horas de contenido y prácticamente redefiniendo lo que significa ver, y crear, televisión desde el 2015.

Mientras que el CEO y fundador Reed Hastings es un miembro prominente de la comunidad de tecnología de Silicon Valley, él es en gran medida difícil de alcanzar para el público en general.

Reed Hastings nació en Boston, Massachusetts, el 8 de octubre de 1960. Su padre fué un abogado que más tarde trabajó para la Administración Nixon.

Hastings asistió a Bowdoin College donde obtuvo una licenciatura en matemáticas y dirigió el Outing Club donde organizó viajes de escalación y excursiones en canoa.

Después de la universidad, se unió al Cuerpo de Paz para enseñar matemáticas de secundaria durante dos años en Swazilandia, una experiencia a la que él llama “una combinación de servicio y aventura”.

Después de regresar a Estados Unidos, Hastings obtuvo su maestría en inteligencia artificial en Stanford. Él le da el crédito a la escuela por entregarle el modelo empresarial. Curiosamente, la escuela de posgrado de negocios de Stanford nombró a Netflix la Compañía Empresarial del Año en 2014

En 1991, Hastings fundó Pure Software, que desarrolló una herramienta de depuración para ingenieros. La compañía habría duplicado sus ingresos cada año y Hastings pronto pasó de su posición de ingeniero a CEO (aunque ahora admite que hubo grandes contratiempos en su estilo gerencial).

Pure Software se hizo público en 1995 y fue finalmente adquirido por Rational Software. Hastings ganó $750 millones por la adquisición y fue capaz de cofundar Netflix con Marc Randolph en 1997. La idea de Netflix se produjo después de que le cobraran a Hastings una cuota de 40 dólares por un alquiler atrasado de Blockbuster.

Irónicamente, Hastings se ofreció a vender el 49 por ciento de Netflix a Blockbuster en el año 2000 para actuar como un brazo en línea para el gigante de alquiler de videos. Pero Blockbuster rechazó y Hastings regresó a casa para promover Netflix como el más débil de los alquileres.

Cinco años después las cosas cambiaron. Para el año 2005, Netflix tenía 4,5 millones de suscriptores y contando, superando cualquier esfuerzo en línea realizado por Blockbuster. Durante este tiempo, Hastings, su esposa Patty, y sus dos hijos alquilaban una casa en las afueras de Roma y viajaba a Silicon Valley dos semanas cada mes.

Netflix continuó creciendo en el mercado en línea al ofrecer servicios de streaming bajo demanda — para 2010 ya tenía 16 millones de suscriptores. Después de una breve separación entre alquiler de DVD y porciones de streaming bajo demanda de Netflix en 2011, pero Hastings unió a los dos después de que admitió que la división era un error.

En 2013, Hastings trasladó a Netflix a territorios desconocidos cuando estrenó su primera serie de televisión original, “House of Cards”. El espectáculo fue nominado asombrosamente a nueve premios Primetime Emmy y seguido de tres más — rivalizando con una serie de espectáculos tradicionales. A finales de ese año, las acciones de Netflix habían triplicado su valor.

Las acciones de Netflix han recorrido un camino rocoso desde que la compañía se publicó en 2002. Pero a partir de agosto de 2015, Netflix subió a un máximo histórico en las acciones con un 9925% por encima del precio del IPO.

[perfectpullquote align=”full” cite=”” link=”” color=”#00aaef” class=”” size=””]“En los próximos 20 años veremos que la televisión lineal declina cada año… mientras que la televisión por Internet subirá cada año durante los próximos 20 años”[/perfectpullquote]

Dijo Hastings en una conferencia de prensa en Berlín en 2016.

En agosto de 2015, Netflix anunció licencias de maternidad y paternidad ilimitadas para sus empleados, allanando el camino para que las compañías con visión a futuro sigan su ejemplo.

Según informes, Hastings no tiene una oficina en la sede de Netflix en Los Gatos, California. En su lugar, flota entre escritorios, y cuando necesita un descanso, se dirige al “infierno elevado” — una habitación aislada construida en el techo del edificio principal de Netflix.

El líder de Netflix no sólo está allanando el camino para el futuro de la televisión, sino que es un ferviente defensor de la reforma educativa en California. Hastings sirvió como Presidente de la Junta Estatal de Educación de California de 2001 a 2004, donde presionó para escuelas autónomas. El año pasado, fue el Orador Principal en la Conferencia Anual de Escuelas Autónomas.

En diciembre de 2013, Hastings y John Doerr, invirtieron un total combinado de $14.5 millones en DreamBox Learning. Un programa de matemáticas en línea para estudiantes de primaria y secundaria.

Hastings y su esposa firmaron el Bill y Melinda Gates Giving Pledge en 2012, prometiendo regalar una gran parte de su riqueza. En ese momento, Hastings aún no era un multimillonario.

Hoy, el patrimonio neto de Hastings es de 1.760 millones de dólares, según Forbes, la mayoría de los cuales están vinculados a acciones de Netflix.

Fuera de Netflix, es miembro del directorio de un puñado de organizaciones, incluyendo Facebook desde 2011, y sigue activo en la filantropía educativa. Según su página de Facebook, también disfruta de viajes a Monterey con amigos y familia y está cerca con los Zuckerbergs.