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Vendió su Startup por 54 millones de dólares, y dio a su familia un regalo para toda la vida

¿Qué haces cuando SnapChat compra tu startup y te conviertes en millonario? Si fueras Garrett Gee de 25 años, pusieras todo el dinero en ahorros, venderías todo lo que posees, y llevaras a tu familia en un viaje sin fin alrededor del mundo?

Gee es el fundador de Scan, una aplicación móvil de exploración de código QR que lanzó en “Shark Tank” en 2013. Apareció en la demostración mientras llevaba una sudadera con capucha y un flip-flop, un conjunto que él usa al lanzarce a inversionistas.

“Lo usé en cada reunión con inversionistas antes de ‘Shark Tank’, incluyendo mis reuniones con Facebook, Google, Menlo Ventures, Lady Gaga, y más”, dijo en una entrevista en 2013. “En realidad, forman parte de un “uniforme” que reuní mientras recaudaba dinero para mi empresa. Para mí, era muy importante que los inversores potenciales me vieran por lo que realmente soy.”

Aunque no consiguió un acuerdo en Shark Tank, Gee ya había recaudado más de $8 millones en fondos de varias empresas de capital de riesgo antes de subir al programa. Después de lanzar su compañía en 2011, fue adquirida por SnapChat en 2014 por 54 millones de dólares, haciendo de Gee un millonario instantáneo.

Recordó: “Seguí mirando [mi cuenta bancaria], luego desviando la vista, luego mirándola para asegurarme de que todavía estaba allí y que todo esto era real. Tomé una captura de pantalla para mi diario – OK, tomé como siete capturas de pantalla para mi diario. No le mostré a mi esposa, ni al principio. Estábamos a punto de tener nuestro segundo hijo así que esperé alrededor de una semana hasta que ella estaba literalmente en trabajo de parto. Entonces, para quitarle el dolor de la mente, saqué mi teléfono y le mostré nuestra cuenta bancaria. Funcionó.”

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Alrededor de un año después, Gee – ahora padre de dos hijos, Dorothy, de 3, y Manilla, de 1, con su esposa Jessica, de 29 – estaban tratando de averiguar qué hacer a continuación. En aquella época todavía era estudiante y capitán del equipo de fútbol de la Universidad Brigham Young.

“Una casa nueva y un nuevo auto no se sentían bien”, dijo Gee a People. “No necesitamos esas cosas. Éramos jóvenes, sanos y realmente no necesitábamos mucho de nada. Así que empezamos a bromear acerca de poner nuestro dinero en ahorros, vender todo y usar esos fondos para viajar por el mundo. ¿Dónde iríamos? ¿Qué haríamos? Y cuando comenzamos a agregar más planes a nuestra lista, sólo se hizo real”.

Después de poner su nueva fortuna en ahorros, la pareja realizó una gran venta de garaje y vendió literalmente todo lo que tenían, excepto la revista, las fotos y las sandalias de Gee. Hicieron un total de $45,000 al final, que terminaría siendo el dinero que utilizaron para financiar sus viajes.

“Viajaremos hasta que se acabe”, dice Gee. “Veremos cuánto dura. Tal vez algunas de mis habilidades empresariales entrarán en juego y voy a encontrar una manera de hacer que el dinero se estire más y más. O, si soy realmente bueno, $45K me dará tiempo suficiente para hacer que nuestros viajes se consuman, o mejor aún, sean rentables. Cualquier cosa es posible, ¿verdad? Basta con mantener las intenciones puras y las actitudes positivas”

Sobre la razón del porqué la pareja decidió viajar, Gee explicó: “Esperamos aprender más sobre la vida y convertirnos en mejores personas. Estamos muy entusiasmados con los recuerdos que seguramente crearemos juntos y las oportunidades en todo el mundo que tendremos para servir a los demás. Ya ha quedado claro que el mundo es un lugar grande y abierto con mentalidades, culturas y creencias sin fin, ninguno mejor que los demás, simplemente diferente”.

La pareja se reunió en Rusia en 2007 mientras ellos estaban sirviendo como misioneros para la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y han estado casados ​​desde 2009.

Para asegurarse de que su fondo de viajes de $45,000 dure lo más posible, la familia vive lo más frugalmente posible.

“[Ser frugal] es algo natural para nosotros. Nos hace sentir incómodos de ser irreflexivos con el dinero”, explicó Gee. “Todavía compramos el vuelo más barato que podemos encontrar, incluso si eso significa despertar a las 4 de la mañana, y todavía sólo beber agua con nuestras comidas. Creo que la mejor manera de mostrar gratitud por las bendiciones en la vida es la humildad, y una de las mejores maneras de mostrar humildad es vivir frugalmente”.

La familia ha pasado los últimos cuatro meses viajando por el Pacífico Sur, Australia, Tailandia y Nueva Zelanda. Actualmente están de vacaciones en las playas de Bali, Indonesia.

“Mi aventura favorita fue hasta ahora en Tonga. Durante más de un año había estado investigando y preparándose para bucear en las aguas de Tonga – con las ballenas jorobadas! Fue el momento más épico de mi vida”.

Cuando se trata de la educación futura de sus hijos, Gee es un poco vacilante en establecerse en algún lugar permanentemente.

“Soy muy abierto de mente a la opción de no establecernos”, dijo a NextShark. “Estoy abierto a las formas de educación no tradicionales. Yo no era un buen estudiante. El típico sistema educativo en realidad me hizo sentir estúpido y malo conmigo y me dio menos confianza en mi propia capacidad de ser creativo y valioso.”

Y añadió: “Pero a pesar de todo me gustaba la escuela para todo lo demás. Me encantó la vida social. Me encantaron los deportes. Me encantaron los desafíos. Por lo tanto, es una especie de lanzamiento. Quiero lo mejor de lo mejor para mis hijos, así que espero pronto ser capaz de averiguar lo que voy a hacer”.

Sobre si acredita su éxito al trabajo duro o a la suerte, él dijo: “Si me preguntaras en persona yo diría, ‘Oh es todo suerte.’ Pero, eso sería una mentira sólo para superar la pregunta. La verdad es que todo es trabajo duro. Hay un montón de acontecimientos serendipíticos y afortunados en los que las estrellas se han alineado para que todo se reúna. Pero incluso cada uno de esos sucesos “afortunados” se puede remontar a esfuerzos adicionales y trabajo duro, esfuerzos adicionales en la red, noches extra finas. Así que cuanto más trabajo, soy más “afortunado”.

Gee también compartió tres factores de éxito en los que cree:

1. Se impresionante

El éxito no sólo gracia a nadie y todo el mundo. Busca a gente impresionante – gente trabajadora, talentosa, sincera, de buen corazón. Básicamente, se merecedor de cualquier éxito que desees encontrar.

2. Se tu mismo

Está bien aprender de los demás y mirar hacia los que merecen, pero deja que se detenga allí. La fórmula de Facebook funcionó para Facebook – probablemente no para ti. La manera de Garrett Gee era algo fresca para él, pero no tan fresco. ¡Siempre debes estar aprendiendo más sobre ti mismo y siempre debes dejar que esa luz brille!

3. Se exitoso

Date cuenta de lo que realmente es el éxito. De esa manera, en tu búsqueda de “éxito financiero” puedes disfrutar de un verdadero éxito. Puedes disfrutar de tu salud, su familia y las cosas que realmente determinan el éxito.

La pareja planea viajar a Maldivas y Suiza en los próximos meses, y Gee dice que ya tiene una nueva compañía en  obra que dice que es “algo como nunca antes”. Él regularmente bloggea sobre las aventuras de su familia The Bucketlist Family.