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Waldenomics: lecciones modernas de Henry David Thoreau 📖✨

Walden de Henry David Thoreau es un controvertido clásico de la literatura estadounidense temprana.

Henry David Thoreau no ha envejecido bien, especialmente desde su muerte hace 159 años. A través de los ojos modernos, el autor del siglo XIX parece un soñador desconectado, un holgazán privilegiado. El tipo que evitó una carrera real para vivir en una cabaña en el bosque ahora tiene sus palabras relegadas a guías de senderismo y tarjetas de notas inspiradoras.

Un contrapunto, si se me permite. Thoreau no podría ser más relevante en este momento, para nosotros. Si bien sus palabras son idealistas, su vida profesional fue mucho más pragmática. Leer en contexto, sabiendo lo que precedió a su escape a la cabaña y lo que siguió, Walden se convierte en una guía para la reinvención profesional. Considerado una pieza formativa en el canon de la literatura estadounidense, el libro a veces ha sido descrito como una declaración personal de independencia y un manual para la autosuficiencia.

Biografia de Henry David Thoreau

Considera esto. Thoreau se graduó de la universidad mientras el país se tambaleaba económicamente por el Pánico de 1837. Los trabajos eran escasos; los negocios estaban fallando. Las nuevas tecnologías cambiaron la forma en que las personas vivían, trabajaban y compartían información. Y en todo el mundo, la gente estaba contrayendo una misteriosa enfermedad pulmonar sin cura. Thoreau también lo atrapó.

No fue un momento ideal para reflexionar sobre la realización profesional, pero la incertidumbre económica y una pandemia pueden obligar a uno a repensar las opciones de vida.

Mientras sus compañeros de Harvard acudían en masa para asegurarse carreras en finanzas y derecho, Thoreau exploró sus opciones. Se convirtió en maestro, pero su postura contra el castigo corporal le obligó a dimitir. ¿El trabajo en la fábrica de lápices de su padre? Meh. Trabajó como asistente editorial, un trabajo que le traía alegría pero no paga; Paleaba estiércol, un trabajo que le reportaba sueldo pero sin alegría. Luchó por ser un escritor independiente durante todo el proceso, un esfuerzo tan complicado entonces como ahora.

Cuando Thoreau fue al bosque, se enfrentó a una pregunta tan devastadora como común: ¿Cómo puedo ganarme la vida bien mientras vivo una buena vida?

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Walden es el libro que a la gente le encanta odiar. Lo entiendo. Aquí hay un hombre blanco sin hijos que ofrece consejos sobre cómo vivir bien la vida. Aún así, cada vez que lo leo, lo animo. Debido a su tuberculosis, Thoreau sabía que su vida no sería larga, pero insistió en que sería interesante. Su familia era pobre, y en Harvard, se atrasaba en el trabajo de clase cada vez que tomaba descansos para ganar dinero para la matrícula. Después de obtener un título prestigioso con innumerables formas de monetizarlo, siguió insistiendo: quería ser escritor en un mundo al que no le gustaba pagarles a los escritores. Quizás mi simpatía sea un efecto secundario de mi profesión.

Walden no es una lectura fácil. Yo también lo entiendo. Es solo el peso de mi libro lo que me impide tirarlo por la habitación durante esos serpenteantes capítulos intermedios. Reflexiona sobre las hormigas mientras luchan; contempla, al fin, la profundidad del estanque. Tiene mucho que decir sobre los frijoles.

Walden de Henry David Thoreau es un controvertido clásico de la literatura estadounidense temprana.

Pero este no es un libro sobre cómo evitar el dinero o el éxito. Thoreau pasó sus dos años junto al estanque lidiando con el propósito del primero y el significado del segundo. Es un libro sobre cómo crear un plan de negocios personal. Thoreau tituló su primer capítulo, el más extenso y citado, “Economía”. Escribió que fue a Walden Pond “para realizar transacciones comerciales privadas” y “adquirir hábitos comerciales estrictos”.

He destilado su percepción en un modelo que llamo Waldenomics. Waldenomics presenta los cinco principios comerciales de Thoreau, el negocio de ganarse la vida, inspirados en su tiempo en el estanque y desarrollados durante los años siguientes.

Principio de Waldenomics 1: Redefinir el capital. Gastas más que dinero; te pasas la vida.

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El costo de una cosa es la cantidad de lo que llamaré vida que se requiere intercambiar por ella, inmediatamente o en el largo plazo”.

—Walden

Si pensamos en la moneda como nuestra energía y tiempo, no solo como dinero, nuestra medida de éxito cambia. Conozca el precio literal de las cosas, aconsejó Thoreau, pero también conozca sus costos. Cambia las matemáticas en las grandes decisiones, ya que un trabajo lucrativo puede tener más precio que ganancias si le roba a uno toda la energía. Una casa menos costosa en los suburbios que trae un viaje estresante tiene un precio en horas y dólares.

Thoreau creó un modelo económico personal que pone el dinero en su periferia pero mantiene las ganancias como su objetivo. Si negociamos en la vida, ¿cómo es nuestro ROI?

Sin embargo, Thoreau no era un tipo que despreciara el dinero. Como mucha gente que no tenía mucho dinero cuando era niño, él se obsesionó con él cuando era adulto. En Walden, enumeró sus presupuestos hasta el medio centavo (en serio). Estos presupuestos revelaron un cambio: comenzaron con sus gastos, no con el salario. Los gastos más bajos le otorgaron una mayor libertad profesional, “porque un hombre es rico en proporción a la cantidad de cosas que puede permitirse dejar en paz”.

Todo tiene un precio, incluso, y quizás especialmente, una carrera. El objetivo de Thoreau era encontrar un trabajo que le pagara más de lo que le costaba.

Principio de Waldenomics 2: Su pasión no necesita ser su cheque de pago, pero no deje que su cheque de pago destruya su pasión.

“Descubrí una manera de vivir sin lo que comúnmente se llama empleo … De hecho, mi empleo más estable, si se puede llamar así, es mantenerme en la cima de mi condición …” —Respuesta de Thoreau a una encuesta de ex alumnos de Harvard de 1847

Thoreau no era un purista. El tipo que conocemos como naturalista de Estados Unidos ganó la mayor parte de su dinero a través de la topografía de terrenos para desarrolladores que se preparaban para construir carreteras y vecindarios a través de los bosques.

Durante sus treinta, después de dejar Walden Pond, Thoreau necesitaba dinero. Lotes. Le debía 290 dólares a un editor, equivalente al salario de un año, después de que su primer libro fracasara. Cuando la planta de lápices de su padre sufrió un incendio, necesitó alrededor de $ 500 para recuperarse. Thoreau hizo lo que muchos de nosotros hacemos. Se vendió. Pero en lugar de buscar a un compañero de finanzas de Harvard para un trabajo en Nueva York, encontró un trabajo bien remunerado que lo mantuvo donde era más feliz: con botas embarradas en el bosque con un cuaderno. La encuesta, curiosamente, se convirtió en la forma más thoreau de vender.

Thoreau continuó llenando revistas con observaciones y ensayos sobre la naturaleza. Un día, unos dos años después de convertirse en ingeniero civil profesional, Thoreau dio un paseo por Walden Pond. Descansó sobre un tronco de roble y se dio cuenta de que estaba en el sitio de su vieja cabaña. Allí, se sintió inspirado a volver a un proyecto que había dejado años atrás. Un libro. El libro.

Thoreau encontró un trabajo que le permitió permanecer “en la cima de su condición”, donde era feliz y donde podía tener grandes pensamientos. Se vendió, solo lo suficiente, para comprar su camino de regreso.

Principio de Waldenomics 3: Esté dispuesto a dejar un buen trabajo. Tenga cuidado con una “prosperidad peligrosa” que lo distrae de metas más grandes.

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“Dejé el bosque por una razón tan buena como para ir allí. Quizás me pareció que tenía varias vidas más por vivir, y no podría dedicar más tiempo a esa ”. – Walden

No conoceríamos a Thoreau como escritor si sus contemporáneos no lo hubieran conocido como un desertor. Una mujer, al enterarse de su experimento de Walden, lo llamó “un tipo bueno para nada, egoísta, parecido a un cangrejo, que trata de eludir los deberes” de la edad adulta. Sin embargo, Thoreau no saltó de trabajo por falta de éxito. Cuando enseñó, se convirtió en uno de los maestros mejor pagados y más queridos de la ciudad. Mientras estaba en la fábrica de su padre, inventó un molino de grafito que revolucionó la industria y creó el mejor lápiz del país. Vivía con su mentor Ralph Waldo Emerson como tutor y cuidador de sus hijos; una vida fácil en un hogar hermoso, pero que él llamaba “una prosperidad peligrosa” que lo distraía de una vocación mayor.

Renunciar a un trabajo para empezar de nuevo puede requerir una mayor perseverancia que permanecer leal al equivocado. Thoreau ignoró los elogios y las críticas de los demás para trabajar hacia una meta más alta y más difícil: ganarse su propio respeto.

Principio de Waldenomics 4: Utilice la tecnología de forma selectiva.

“No viajamos en el ferrocarril; cabalga sobre nosotros “. – Walden

“No usamos las redes sociales; nos usa “. – Thoreau hoy, probablemente

Thoreau tiene la reputación de un cascarrabias que odiaba la tecnología. No es verdad. Tenía la mente de un ingeniero (¿recuerdas su molino de grafito?) Y se maravillaba con los inventos. No quería simplemente viajar en tren; quería saber cómo funcionaba una máquina de vapor. Sin embargo, despreciaba cómo la gente adoptaba sin pensar las innovaciones como herramientas de distracción, cómo cosas tan inteligentes podían llegar a fines tan tontos.

A mediados del siglo XIX, las imprentas producían periódicos y revistas a un precio más bajo que nunca, y siguió un exceso de contenido. En Walden, Thoreau reprendió a las personas que leían las noticias varias veces al día y sin embargo apenas notaban lo que tenían frente a ellos. Cuando el telégrafo transatlántico estaba en desarrollo, creía que la gente pensaba más en usarlo que en tener algo significativo que transmitir cuando lo hiciera.

Gracias a Dios que nunca vio Twitter.

Thoreau creía que nuestras vidas están “desperdiciadas por los detalles”, y esos detalles nos distraen del enfoque necesario para pensar pensamientos originales, no simplemente reaccionar a las reacciones. El telégrafo, o las redes sociales, la televisión o los videojuegos, no es malo por sí solo, pero priorizar la tecnología sobre las ideas convierte a las personas en “las herramientas de sus herramientas”.

Principio de Waldenomics 5: Sentirse perdido es una “crisis memorable”. Abrázalo.

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“No hasta que estemos perdidos, en otras palabras, no hasta que hayamos perdido el mundo, no empezamos a encontrarnos a nosotros mismos y a darnos cuenta de dónde estamos …” – Walden

A Thoreau le encantaban los espacios liminales. Encontró la belleza donde se superponen cosas dispares: una temporada contra otra, la naturaleza contra la civilización. No construyó su cabaña en el desierto; lo construyó a dos millas de la ciudad por el ferrocarril. Buscó la soledad, pero mantuvo la puerta abierta para los amigos que lo visitaban a diario.

También prosperó en los espacios liminales de la vida, cuando un capítulo terminaba y el siguiente no había comenzado del todo. Estos son los momentos en los que nos volvemos más sintonizados con nuestro verdadero yo. Thoreau se encogió de hombros ante los “jóvenes que habían dejado de ser jóvenes y habían llegado a la conclusión de que era más seguro seguir los caminos trillados de las profesiones”. Sus personas favoritas eran como él, que no sufría de incertidumbre pero encontraba motivación en ella, que prosperaba en los espacios liminales.

El tipo que recogía caca por un cheque de pago reconoció que no todos los días eran un día de ensueño en el trabajo. El tipo que inspeccionó sus amados bosques sabía que el dinero significaba un compromiso. Sin embargo, Thoreau se negó a asociar la edad adulta con una lealtad incuestionable a la miseria profesional. Se esforzó por permanecer un poco perdido, un poco separado, y animó a los lectores a hacer lo mismo.

Y luego, tal vez, en un día normal, tal vez mientras descansamos sobre un tronco de roble, tendremos espacio suficiente para notar el indicio de un comienzo, el comienzo de un nuevo estado liminal, y darnos cuenta de que tenemos otra vida para vivir, y podemos No pierdas más tiempo para este.